Sophia - Jul. 3 '04: Rock Werchter festival, Werchter (B)

Backstage interview 1
You can listen to an audio stream of the interview that Robin did in the backstage area for the Studio Brussel radio station right HERE.

Pic by Studio Brussel

Pic by Studio Brussel


Backstage interview 2
You can watch Robin being interviewed in the backstage area by Roos Van Acker for Skynet Music Club right HERE (broadband) or HERE (smallband). (Works with Windows Media Player).


Review 1
Festivals - certainly the big ones like Rock Werchter - tend to attract a very diverse crowd. The first few rows at Sophia's gig in the Pyramid Marquee were about as diverse as they get: teenage girls next to hardcore thirty-something fans (back from the God Machine days) next to men with long white beards. Someone was eating a spaghetti on the third row from the front, other fans were reenacting every song that was played and I even think I saw someone relive his birth (he can collect his placenta at the lost-and-found counter). Another attentive listener was Tom Van Laere from Admiral Freebee (big in Belgium and also playing at the festival).
But let's shift our attention to what happened on stage. Or should I say 'stages' as Muse was playing on the Main Stage at the same time and although the Pyramid Marquee had been placed in a different way than previous years in a way to prevent overlapping noise, the Muse gig was still clearly audible in the Marquee. Robin: "Why is it that every time we play a festival there's some loud and noisy band on the other stage?". The Muse factor was especially annoying during the more quiet songs at the beginning of the set like 'Swept back' and 'Desert Song no. 2' of which the first few minutes were almost completely drowned out by the noise from the other stage. But besides a few small remarks about this the band carried on regardless and just gave it their best. They rocked intensely during 'Every day', 'Holidays are nice' and 'The sea'. 'Oh my love' was a huge radio hit in Belgium and got an ecstatic response from the crowd that sang along loudly. 'Oh my love' has been a bit of a difficult child during the last tour but on Saturday it seemed that the band finally got the hang of the song and played a perfect rendition of the song. Near the end of the gig Robin announced "Let's show them how to rock" and consequently blew the crowd (and Muse) away with blistering renditions of 'The river song' and 'If a change is gonna come' (despite a broken string during the last one). All in all Sophia played an excellent gig in difficult conditions and performed as expected at this high profile gig.
Wouter Berteloot, Sophiamusic.net


Review 2
Podiumprestatie: Robin Proper-Sheppard beloofde met de nodige portie zelfrelativering een triestige en luide set. En dat was ook wat we van z'n band Sophia kregen: naar goeie gewoonte droop de melancholie tien songs lang van de snaren. Waar dat vroeger vooral onderstreept werd met uiterst trage, bijna stilvallende nummers mondden vanavond nogal wat songs uit in een orgastische brok noise. Wat ons betreft best wel een aangename evolutie na jarenlang min of meer dezelfde set te hebben gezien!

Hoogtepunt: Aan de extase in het publiek te merken, was "The River Song" zonder enige twijfel de beslissende penalty van de avond. Meer zelfs, de allesverzengde finale van dit juweeltje verbande zelfs even het bombast van Muse uit de Pyramid Marquee.

Dieptepunt: Inderdaad, Muse dus. Proper-Sheppard vroeg zich luidop af waarom ze telkens ze op een festival staan, tegelijkertijd met een of andere lawaaierige act het podium op moeten. Tijdens de intieme passages van Sophia - en dat zijn er nogal wat - hoorde je tot vlak voor het podium het Muse-bombast. Shame!

Bijzonderheden: We kregen vanavond een lichtjes andere versie te horen van het akoestische "Holidays Are Nice". Een beetje distortion maar vooral de twinkelende belletjes gaven de nieuwe single een fris kleedje.

Reactie publiek: Al van in het prille begin scoorde Sophia hoog in België. De passage in Werchter werd dus een beetje als de bekroning van 8 schone jaren onthaald. De rustige nummers kregen een lief oh toebedeeld, de razende brokken werden joelend tot in de nok van de piramidetent gestuwd. Zo moet dat zijn!

Onze mening: Wat met "So Slow", "Are You Happy Now" en "Swept Back" als een uurtje wegdromen begon, werd al gauw van de nodige weerhaakjes voorzien. Robin Proper-Sheppard lijkt trouwens meer en meer terug te keren naar de noisy stuff die hij begin jaren negentig met het bijna-legendarische The God Machine de wereld instuurde. Deze aanpak doet dan wel een flink deel van de magie en intimiteit teniet, toch tilt het een Sophia-optreden een trapje hoger. Zoals u op 15 november zelf kan constateren in de AB.
Christophe Demunter, www.goformusic.be


Review 3
On-waar-schijnlijk ellendige ellende: het optreden van Zero 7, een om ons totaal onbekende redenen in bepaalde kringen uiterst hip combo. Oneindig veel beter: Sophia. Helaas werden intieme songs als 'SO slow', 'Are you happy now' en 'Holidays are nice' getorpedeerd door het gebrul van Muse. "Waarom moeten wij altijd spelen op het moment dat op een ander podium onwaarschijnlijk luide bands staan?" vroeg Robin Proper-Sheppard zich lichtjes vertwijfeld af om even later zelf het antwoord te geven: life's a bitch and then you die, Robin.
Geert Op de Beeck & mk, Humo, 13.07.2004


Review 4
Later op de avond zagen we Daan-toetsenist Jeroen Swinnen terug bij Novastar. De Hollandse Belg bracht nagenoeg dezelfde set als tijdens zijn recente zaaloptredens. Hij gebruikte alleen zijn piano nog meer als een verlengstuk van zijn roes, wat leidde tot indringende noise-escapades met als rode draad steeds die ene wanhoopskreet: 'Another lonely soul'. Voor hem concerteerde een zielsgenoot: Robin Proper-Sheppard alias Sophia speelde de meest begeesterende rockset van de avond en plaatste met de machtige driepunter 'The Sea', 'The River' en 'If a Change is Gonna Come' een puntgaaf orgelpunt op een sterk concert.
Tom Peeters & Thomas Peeters & Franky Van Hamme, De Tijd, 5.07.2004


Review 5
Rock neemt revanche in Werchter
Gelukkig waren het niet alleen de gevestigde waarden als Kravitz of Harper die het rockvaandel met succes verdedigden. De melancholische meerwaardezoeker werd uitgenodigd door de immer treurige Robin Proper-Sheppard en zijn groep Sophia. Zijn intieme en vaak intrieste gitaarliedjes waren een verademing, maar vulden de Marquee nog niet half - een zeldzame gebeurtenis dit weekend.
Tijdens concerten van Sophia ligt de donkere romantiek om het hoekje. Aan het begin van ,,Desert song n°2'' stak een tienermeisje op de voorste rij een zwavelstokje aan en staarde wezenloos naar de zieltogende Proper-Sheppard, terwijl de vlammetjes haast in haar gezicht knetterden. Bizar. Op een bepaald moment had Proper-Sheppard genoeg van het treuren en beloofde hij het publiek een paar harde songs. Dat was niet gelogen. ,,Oh my love'' scheurde het tentzeil haast aan flarden en de songs die volgden, kregen stormachtige gitaarlagen mee die niet zelden aan de teringherrie van Mogwai deden denken. Dit was een concert dat tergend traag uit zijn voegen barstte, en daar konden we best van genieten.
Inge Schelstraete & Sasha Van der Speeten, De Standaard, 5.07.2004


Review 6
De avond valt over de wei en een frisse bries doet ons instinctief dichter bij elkaar kruipen. Het ideale moment om even tot rust te komen met de intimistische luistermuziek van Sophia en ons te warmen aan de mistroostige stem van Robin Proper-Shepard. De sfeer zit perfect, de tent heeft er zin in en de band geeft zich volledig. Alleen jammer dat hun droeve songs soms ruw onderbroken worden door het schelle Muse-geweld verderop. "We can't tell Muse to shut up", moppert Shepard geërgerd, dus steekt hij er als antidote hier en daar een pijnlijk harde gitaarscheur tussen. Het gaat door merg en been, maar we genieten met volle teugen en laten ons meeslepen door de melancholie die verleidelijk in de lucht hangt. Dit zijn zeldzame Werchter-momenten om te koesteren. Tijdens het schitterende "Oh my love" uit hun laatste album "People are like seasons" wordt er zelfs hier en daar voorzichtig meegezongen. "Let’s show them how to rock", verkondigt Shepard venijnig, en hij geeft er om af te sluiten nog eens een stevige lap op met "The river song" en "If a change is gonna come". In your face Muse!
Karolien Cammaerts, www.cuttingedge.be


Setlist
So Slow
Are You Happy Now
Swept Back
Desert Song no. 2
Every Day
Oh My Love
Holidays Are Nice
The Sea
The River Song
If A Change Is Gonna Come

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Copyright Goformusic - Sean Lybeer

Pic by Rock Werchter

Pic by Rock Werchter

Pic by Rock Werchter

Pic by Rock Werchter

Pic by Rock Werchter

Pic By Rob Vermeiren

Pic By Rob Vermeiren

Pic By Rob Vermeiren

Pic By Rob Vermeiren



Pyramid Marquee by Bart Claeys
Werchter logo by Bart Claeys