Sophia - Nov. 10 04: De Velinx, Tongeren (B) (+ string quartet) with The Album Leaf

Review 1
Since the "De Nachten" album, you all know that festivals or venues with a "De" in their name are located somewhere in Belgium or the Netherlands. Yesterday, the Sophia tourbus stopped at "De Velinx" in Tongeren, Belgium's oldest city (2000+ years).
After two hours in the fog, snow and traffic jams, I arrived just in time to see The Album Leaf kick off the evening. Don't ask me what kind of creative Pacific stream hits the San Diego shores, but these nice fellows come from the city that already gave us nifty bands such as Trumans Water, Three Mile Pilot and The Rapture. Not to mention The God Machine's San Diego roots. The foursome surprised us with 45 minutes of excellent drony electronica with references to Berg Sans Nipple or - Belgiums best - Styrofoam. Icelands Best - aka Sigur Ros - were fans already. They can add me to the list now!
Enough promo talk for The Album Leaf. The main reason for driving 200 kilometers was of course the "Sophia with strings" show. The band started with a new song, Wind in your Sail, one of those traditional Sophia tearjerkers. What followed was a selection from all four albums (mainly focusing on the recent People Are Like Seasons). Not too different from earlier Sophia gigs. Apart from the string quartet, indeed. In fact, the string quartet didn't dominate the songs at all - I got the impression the string quartet was just a cheap excuse to get a fancy sleeper coach including three pretty young girls! During some of the songs, the background role of the string quartet felt a bit unfortunate as it would have been a perfect opportunity to give some songs an extra dimension. The string intro to Desert Song 2 and the arrangement for Bad Man were nevertheless very touching! Not to forget the frightening atmosphere they added to the ending of The River Song. Anyway, even if the added value of the strings was not enormous, we didn't really feel being ripped off ...
After the show, everyone was queueing at the merchandising stall to get one of those awesome tour cds. A tour cd is probably an understatement: just like the "De Nachten" album, this is not some kind of intermezzo. Okay, it has a new version of Holidays Are Nice, but also some excellent new songs. We already knew Razorblades from the previous tour and the Pet Shop Boys cover with Adele from Arab Strap (the song that was supposed to be on the legendary and infamour tour 10"). Next to that two real new songs we also heard at "De Velinx": opener Wind In Your Sail and the magnificent instrumental Airports (used as an intro tune ?). To cut a long story short: a must-buy! At a very reasonable price of 12 euro, that includes hand-folding and a limited edition numbering.
Christophe


Review 2
Het ultieme herfstgeluid
Bestaat er op een miezerige novemberavond een beter alternatief om de kou van de wind en de wereld te ontvluchten dan een concert van Sophia? De band rond Robin Proper-Sheppard maakt er sinds de release van 'Fixed Water' in 1996 een erezaak van de herfst met eigen middelen te verslaan: een doorgedreven melancholie, die veelkleurig is als een bos dat zich klaarmaakt voor de winter. 'People Are Like Seasons' heet hun eerder dit jaar verschenen cd. En met vier extra strijkers zou de band het uitstekende festivalconcert in de marquee van Werchter proberen te overtreffen.
Het postrockkwartet The Album Leaf zette alvast de toon. De Californische multi-instrumentalist Jimmy LaValle verbroedert op zijn jongste cd met het kruim van de IJslandse rockscene. Het weidse, veelal instrumentale palet van 'In a Safe Place' kwam ook live tot zijn recht. Op de achtergrond zorgden vallende bladeren voor de weemoedige noot, op de voorgrond het minimale, hypnotiserende piano-, keyboard- en xylofoonspel. Een sporadisch geprojecteerde bliksemschicht vormde dan weer de ideale beeldtrack voor het knisperende, soms opstuivende geluidsexperiment. Alleen op 'On Your Way', op cd een duet met Pall Jenkins, waren er ook vocalen te horen, maar die klonken zonder de zanger van Black Heart Procession een pak minder overtuigend.
Daar ligt misschien wel het meest wezenlijke verschil met Sophia. Alhoewel Proper-Sheppard zich onder invloed van het intensere gitaaralbum 'People Are Like Seasons' opnieuw wentelt in zichzelf langzaam opbouwende noiselagen, schatplichtig aan zijn God Machine-verleden, blijft zijn stem zijn meest prominente wapen. En net daarom was het jammer dat die stem niet honderd procent goed zat. We hadden het allemaal ook net iets subtieler en gracieuzer verwacht. Zo was het wachten tot aan de bissen om de zanger, alleen vergezeld door zijn akoestische gitaar en de vier strijkers, een in pure emotie badend 'So Slow' te horen uitkleden. Het strijkorkest bleek bij nader inzien eerder een middel om de naar een soort van trance toewerkende gitaren te versterken. Voor een erg wrang 'Every Day' en een nogal brute versie van 'All My Love' mocht het kwartet zelfs even gaan pauzeren.
'Bad Man' klonk later onheilspellend en de drie (!) gitaren in het afsluitende 'If a Change Is Gonna Come' waren letterlijk schokkend.
Maar hoe hemels klonk Sophia als strijkers en gitaren samenspanden. Hoe luisterrijk hielden ze elkaar op 'I Left You' - ingehouden zang, gedempte drums, mistroostige piano, huilende gitaar - in evenwicht. Hoe prachtig slaagden ze erin een naderende climax nog even uit te stellen, om zo een nog grootsere klank te kunnen boetseren. Het leidde af en toe tot nummers van tien minuten en meer, maar niemand nam daar aanstoot aan. Overrompelende versies van 'Desert Song No. 2', 'The River Song' en 'The Sea' daagden niet alleen de natuur-elementen uit, ze waren het ultieme herfstgeluid.
Tom Peeters, De Tijd, 12/11/2004

Set list
Intro : Airports
Wind in your sail
Fool
Swept back
If Only
Desert song No. 2
Everyday
Oh my love
Holidays are nice
I Left You
Bad man
The river song
If a change is gonna come...
---------------
So slow
Ship In The Sand
The sea

Pic by razziphoto.com

Pic by razziphoto.com

Pic by razziphoto.com

Pic by razziphoto.com

Pic by razziphoto.com

Pic by razziphoto.com