(by Aline Giordano, Uzinemusic.net, 05/2009)

I spent twenty minutes with Robin Proper-Sheppard before Sophia’s London gig at the Bush Hall on 13 May 2009, two years after their previous London gig at the Spitz. Two years after my previous interview with Robin. We were sitting at the terrace of the Bush Hall, upstairs, and down on Uxbridge Road it was a fine evening. A rather mild and sunny spring evening. I guess it was business as usual for those people walking to wherever their destination might have been, but for me it was a rare and very special moment. I was meeting with one of my favourite artists.

I am now in the comfort of my own home, listening to There Are No Goodbyes and reading Robin’s blog. And I’m thinking: What is the point of my life? Well I guess you might not be so interested in whether I have an answer to that question, let alone the answer itself! What I’m also thinking is: What is the point of writing an article on Sophia when Robin himself says it all in his blog?

Robin writes about love, the feeling of not belonging, the desire to belong, his family and his latest album among other topics. He gives a true insight into the life and mind of Robin Proper-Sheppard. In his blog, Robin is reflective and self-critical in a very honest, humorous and humble way. He gives tips on travelling first class on Eurostar at a modest price, briefly recalls holidays in Italy with his daughter Hope, mentions his friend Malcolm Middleton (when does he not?) and the lovely carrot cake that Malcolm’s partner bakes. He writes so movingly about his mother passing away; and he always has kind words for his readers, like “See you all soon and please take care”.

So here I am. What is the point of writing my article? What is the point of writing at all? This reminds me of George Orwell’s essay, ‘Why I write’. I decide to read it again and go straight to my favourite line: “I have not written a novel for seven years, but I hope to write another fairly soon. It is bound to be a failure, every book is a failure, but I know with some clarity what kind of book I want to write”. I breathe in deeply. This sentence is a killer for me. It reaches out to every corner of my brain and insides that tries to forget that I am indeed a failure to some degree. And yet, I write, and it looks like, I guess, you keep on reading. Great game isn’t it?

Another favourite passage of mine taken from this essay is when Orwell gives out motives for writing. “Sheer egoism. Desire to seem clever, to be talked about, to be remembered after death, to get your own back on grown-ups who snubbed you in childhood, etc, etc. It is humbug to pretend that this is not a motive, and a strong one. Writers share this characteristic with scientists, artists, politicians, lawyers, soldiers, successful businessmen – in short, with the whole top crust of humanity. The great mass of human beings are not acutely selfish. After the age of about thirty they abandon individual ambition – in many cases, indeed, they almost abandon the sense of being individual at all – and live chiefly for others, or are simply smothered under drudgery. But there is also the minority of gifted, wilful people who are determined to live their own lives to the end, and writers belong in this class. Serious writers, I should say, are on the whole more vain and self-centred than journalists, though less interested in money”.

‘Sheer egoism’? Perhaps, with the caveat that I do not consider myself a serious writer. So what are my true motives?
Self-gratification? A fair amount... There is something exciting about getting to meet one of your favourite artists and sharing with them for a few minutes, thoughts about music, life, death and anything else worth talking about. I tell Robin that the article on Sophia I wrote back in 2007 was the best article I have ever written! I go on to explain that it always helps when I write about music and people I’m very passionate about. I must have said this with a very special kind of sparkle in my eyes because Robin smiles back at me and in a cheeky way says: “Oh! So it was more than an article at the end of the day!” We both laugh and I try not to blush.

Punishment? Oh yes, most definitely but a lot of pleasure too (aren’t the two linked?). It takes me ages to write anything decent. And I love it. And I hate it. Picture this. Here I am sitting on my sofa, listening to Sophia’s Storm Clouds, captivated by Robin’s voice delivering his lyrics: “Let the storm clouds pass and the tempest fade; Dry your eyes my dear and don’t be afraid. No don’t be afraid; because the daylight is coming”. My mind wanders. Images of my life pass by in front of me: Images of love, images of pain. Painful images I would rather forget, but in a self-punishing way images I cannot shed. The more I listen to this album, the more I realise that this album is as much about Robin’s life as it is about mine, and probably many of yours out there, being in love and being hurt for it.

“What I was expressing in the record was literally happening at that moment. When I started writing the record, that relationship was in the past. I had spent a year working through some of those things and letting go. The songs are so absolutely of the moment. For instance, the song, There are no good-byes, the first verse was written during that year when I realized I had to let things go and that it’s a part of life. But the second verse is based on as if she was next to me. That’s why the album is so dark because everything that is going on and going through my head, I was expressing at that moment through songs. And that’s what was so hard about it. Take a song like Leaving, that’s not a masculine kind of a song! You don’t hear men using that kind of language when talking to each other”.

“I sat there, as I was working on it and I was trying to think about what I wanted to say and how I wanted to say it. I don’t use the kind of language that a lot of men use and I thought: do I want to hide that away from people or do I want to open myself up and say this is exactly what I’m thinking right now and this is my life? That’s why it was so hard. That’s why it was so dark. My life at that time was so dark. It was so filled with pain”.

“Listening to the record was so painful. When I finished recording the album, I could not even think about it. It made me so sad. When people asked me to write about it, it hurt so much. But I can’t expect other people to see that because people will take what they need to take out of it in their lives, and how they relate to it. It is probably a good thing that people think that it is more hopeful than it is. It is still a complicated thing to explain right now.”

Aware that Robin has done most of the talking about a subject that is clearly still painful to him, I sympathetically suggest that perhaps it is one of those things that is complicated to explain! To which he follows with: “And may be you never really figure out the way that you are feeling right now. You only figure it out by retrospect but by then your whole life has changed anyway. I know it’s going to sound like a cliché, but I had never felt like that before. It was a different type of relationship for me.”

I need a break from transcribing Robin’s words or I’ll start crying. So to exorcise my own clichéd and failed very special relationships, I go back to listening to the album. How does the old adage go? Fight fire with fire? I listen to the song, There are no Goodbyes. I listen to the lyrics, and I think about my own life as the lyrics unfold: “And sweetheart you know that I don’t blame you. How can I when I know the pain you hide? And I’m sorry. Can you forgive me? I wish that I was stronger but I tried”.

Back to the interview. I ask Robin how it feels to play the new songs live. But Robin, in lieu of a response, asks me how the new songs sounded during sound-check. And I freeze; I don’t know what to say. So Robin prompts me: “Different or good or bad or what?” I am still freezing! I don’t know what to answer. I wish I could come up with a big fat lie and say something that sounds spontaneously upbeat along the lines of “they sounded grrrreat Robin!” But I come up with a very conservative, flat and evasive: “They sounded good”. Robin, if you’re reading this, let me explain what was going through my head when I was freezing. For starters, I heard some parts of the sound-check behind the main doors because I did not want to intrude and only came in the hall for the last couple of songs. Also, I am not usually the most upbeat or extrovert of people. Lastly, the band sounded good (just good) during the sound-check and not awesome as you do during your gigs.

Robin’s response to my “they sounded good” was a disappointed “yeah?...” Silence and awkward smiles ensue, which Robin breaks with “because this is actually the first time we’ve played them. A song like Leaving, I’m not sure how it translates live. Is there a good ambience?” To which I reply, “well there’s mmmm…..” And I know Robin is waiting for a better answer than that. So I add “Well, it reflects the mood of the album. What I like about Sophia’s music is the power and the rawness of the electric guitars behind the emotions. The new songs have more of an acoustic sound. But they sound great.” Now you’ll all think that I’ve played the big fat lie card to extricate myself from an awkward situation. There’s probably as much awkwardness from both sides, so we decide to laugh it off and move on to the Valentine’s Day concert.
“I had only finished the album only two weeks before. Signs, which is on the new album, a song in which I talk about something that happened on Valentine’s was played and recorded at the Valentine’s session. It was a great concert but it had an extra kind of gravity because of the day that it was."

I then ask Robin whether he prefers the acoustic or the electric Sophia. “I prefer the songs I relate to emotionally and sometimes the electric Sophia tends to focus more on volume and it loses a little subtlety. But both of those sides are a big factor in the way that I relate to music. So I can’t say if I prefer more acoustic or electric. I can’t imagine doing an all electric Sophia record for instance like the May Queens. It’s just not the way I relate to music”. So I hasten to ask why the May Queens has never toured. “It’s something that I enjoy making and I have fun doing, but it doesn’t strike an emotional chord in me. You know a song like Leaving, it’s so slow, it’s so sparse, but my whole life is wrapped up in that song. And when I’m singing the song, the fact is that nothing else exists except what that song is about, and the fact that this person lost her faith in me. Do you know what I mean? Rock music has the capacity to express existentialist ideas and questions much better than quiet music. Quiet is much more emotional and personal. Take the God Machine. There was little real romantic emotionalism expressed in that music. It was much more about this quest and the greater meaning and it was quite young and naïve as well. We were only 18, 19, 21. But what preoccupied our thoughts at that time wasn’t so much where we were going to end up in ten years time, or what is this person meaning to me or to my future or how will I relate to them when they become a part of my past. It was much more, where do I fit in the great scheme of things. As you get older, I think, your focus changes. The God Machine was summed up in this kind of almost spiritual quest in a strange kind of way. Austin and Jimmy and I had a very spiritual relationship. And now I’m on a much more personal journey”.

The personal and painful journey of Robin Proper-Sheppard has given birth to his finest album to date: There are no Goodbyes; an album I listen to over and over again. “Life itself still remains a very effective therapist” [Karen Horney] and so is genuine music that comes from the deepest and darkest places in our heart and soul.

I ask Robin about the swimathon he did to raise money for Marie Curie Cancer. “I came number 188 out of the 2600-and-something that took part. That’s pretty good for an old rocker! I swim a lot, I’m from California, I grew up in the ocean, I’m used to swimming, but I’d never swum 5 kilometres at once before! I was scared, but it was a great thing to do”. Robin talks about his sporting achievement with a well earned sense of pride and goes on to say: “You know my mother died of cancer. She passed away quite suddenly”. He then explains how relieved he felt that his mother chose to stay in the hospital surrounded by people who could help her.

“This is what Marie Curie does. They help people feel comfortable”. “I felt really close to it”, he adds. “Without getting too dramatic or too morbid, I think that’s one of the main things we lack in life, is that comfort, and especially when you are facing an illness like that and maybe you’re on your own. It is scary, terrifying”.

This reminds me of the lyrics from If A Change Is Gonna Come on the People Are Like Seasons album: “I guess I gotta get a grip yeah life’s a bitch and then you die, don’t waste your time and wonder why”. This brings me back to my original question: What is the point of my life… You might think I’m getting a bit obsessive about that one question. You see, with Sophia there is a song for every shade of my depression, that’s probably why I like it so much. You think I’m kidding?

The warm voice of Robin Proper-Sheppard delivering his sad lyrics comforts me. I’d like to call this compassion and sympathy rather than schadenfreude (I sincerely hope it is not the latter)! This may be because, on a more serious note, his lyrics have the capacity to help you ride that stupid wave until you find better days.
“I breathe deep and let the warmth fill my lung”. [excerpt from the closing track on There Are No Good-Byes]

(by Kerstin Smirr, L'Essentiel, 27.04.2009)

Le leader du groupe Sophia, Robin Proper-Sheppard, nous a parlé de l'amour qui est à la base du nouvel album.

L’essentiel: Vous êtes à la fois producteur, musicien et propriétaire d’un label. Comment trouvez-vous le temps d’écrire vos chansons?
Robin Proper-Sheppard: Ce n’est pas dur du tout parce que toutes les chansons traitent de choses que j’ai vécues. Ce qui est plus difficile, c’est de trouver le temps de faire la promo.

Quels sujets vous ont-ils inspiré pour écrire les textes du nouvel album de Sophia?
C’était une femme. Tout l’album est sur ma relation avec elle. Nous nous sommes séparés parce que nous n’allions pas ensemble. Mais avec elle, j’ai vécu la relation la plus importante de ma vie, de l’amour profond. Elle fait toujours partie de ma vie.

Le titre de l’album, «There are no goodbyes», tiré du premier single, est-il alors en rapport avec votre histoire?
Oui. Aussi longtemps que cet amour existe dans ta vie, il n’y a pas d’adieux. C’est ce que je veux dire par cette chanson.

Selon vous, le nouvel opus est le plus triste de vos albums. Souffrez-vous quand vous écrivez et chantez vos chansons?
Quand j’ai écrit les chansons, le plus difficile pour moi était d’être le plus honnête possible. Pour l’instant, je n’ai que rarement joué les chansons devant un public. J’ai vraiment très envie de partir en tournée, mais en même temps, j’ai un peu peur. Cela va être dur de jouer les chansons en live.

Est-ce une sorte de thérapie d’écrire des textes sur ses propres affaires de cœur?
Oui, pour mes albums précédents. Mais comme le nouvel album est tellement personnel, ce n’était pas le cas cette fois. Il y a tant de sentiments qui ont joué un rôle: la peur, l’échec, la perte, le souci de n’avoir pas d’avenir…

N’est-il pas angoissant de présenter l’intérieur de ses pensées au public?
Non. J’ai pris la décision de faire cet album pour moi. Je pense qu’il ne connaîtra pas un énorme succès parce qu’il est très sombre. Mais beaucoup de personnes ont fait la même expérience que moi et elles vont me comprendre.

En avez-vous marre d’être décrit comme pessimiste et dépressif?
Je le suis! Mais en même temps, j’ai aussi un côté heureux, ouvert, sensible et le bien-être des autres me préoccupe.

Qu’est-ce qui met de bonne humeur?
Quand je sais qu’il y a des gens autour de moi qui se soucient de moi.

(by Christian Steinbrink, Intro Magazine, 28.04.2009)

Es ist Robin Proper-Sheppard bitter ernst mit seiner Musik. Das war schon immer so. Und das konnte unser Autor Christian Steinbrink auch beim diesmaligen Treffen anlässlich des neuen Albums "There Are No Goodbyes" spüren. Ein Gespräch wie eine Therapie.

Sophia ist für Proper-Sheppard Therapie und Seelenstriptease bis an die Grenze - da kommt sich ein sensibler Hörer schon mal verschämt als Voyeur vor. Zuletzt etwa bei seinem Akustik-Konzert im Rahmen des Intro Intims im Kölner Museum Ludwig. Proper-Sheppard brach eines der neuen Stücke unvermittelt ab, da ihn die Bedeutungsschwere seiner eigenen Musik kurzzeitig übermannt hatte; nach kurzer Pause sollte es dann aber klappen.

Für Nichtkünstler ist es kaum nachzuvollziehen, wie ein Song solch starke Emotionen hervorrufen kann. Und auch der Künstler selbst muss weit ausholen: "Mein Leben vor der Albumproduktion war mehr als schwierig. In den Songs habe ich nicht nur über mein Leben geschrieben, die Songs haben mir auch geholfen, es zu verstehen und auf die Reihe zu bekommen. Als ich sie schrieb, hatte ich eine kleine, aber entscheidende Distanz zu meinem Leben, nur so konnte ich sie überhaupt schreiben. Ich konnte sie schreiben, ohne das Geschriebene in der Minute auch zu empfinden. Diese Empfindungen kommen aber wieder hoch, wenn ich die Songs live interpretiere, speziell solo, ohne meine Band."

Bisher hatte jedes Sophia-Album diese emotionale Schwere, das neue "There Are No Goodbyes" scheint die Intensität der Vorgänger aber noch zu übertreffen. Für Proper-Sheppard hat die Platte eine besondere Stellung in seiner Diskografie: "Eigentlich bin ich nie wahnsinnig begeistert von meinen Alben, aber diese Platte ist etwas Besonderes. Ich liebe sie wirklich, und auch alle meine Freunde bestätigen mir, dass sie anders ist als die vorherigen. Ich war noch von keinem meiner Alben so überzeugt, abgesehen vielleicht von 'De Nachten', meinem Livealbum. Und dabei hasste ich die Platte, als ich ihre Rohfassung zum ersten Mal hörte. Im Ernst, ich rief mein Label City Slang an, um ihnen zu sagen, dass wir die Platte verschenken müssten, weil sie niemand kaufen wolle! Ich meinte, es übertrieben zu haben, die Grenzen des Verständnisses zwischen mir und den Hörern überschritten zu haben." Gut, dass es jemandem gelang, ihm diese Idee auszureden. Denn Hits wie der Titelsong sprechen eine sehr deutliche Sprache und sollten doch die Weichen für eine optimistische Zukunft stellen.

(by Ullrich Maurer, Gaesteliste.de, 04/2009)

Eine neue Sophia-Scheibe ist auch immer so etwas wie ein musikalischer Zustandsbericht über die Gemütslage von Robin Proper-Sheppard. Man darf halt nie vergessen, dass das Projekt Sophia damals ins Leben gerufen wurde, damit Robin den Tod seines Freundes Jimmy Fernandez verarbeiten konnte. Zunächst als Trilogie geplant, entwickelte sich Sophia dann aber - nicht zuletzt aufgrund des für Robin überraschenden Erfolges - zu einer festen Konstante. Das Konzept wurde dann auch dahingehend ausgeweitet, dass Robin seine persönlichen Miseren und den Tod seiner Mutter thematisierte. Eigentlich, so hätte man denken können, sei das Thema dann mit dem letzten Album "Technology Won't Save Us" abgearbeitet gewesen. Als dann die Promoterin das neue Album, "There Are No Goodbyes" als "besonders traurig" ankündigte, war klar, dass Robin mit seiner Therapie noch lange nicht fertig ist. Rein musikalisch ist das neue Werk recht einfach zu begreifen. Es gibt nur klassische Sophia-Tracks - mehr balladeske als rockige -, aber ohne Extreme oder Experimente wie auf den letzten beiden Alben. Die Frage ist dann nur: Was genau thematisiert Robin denn eigentlich auf dem neuen Album?

"Nun, zunächst mal muss ich sagen, dass ich dieses Mal auf dem neuen Album sehr viel alleine gemacht habe", gesteht Robin, "natürlich spielt Jeff mit und Will und ein paar Jungs von Dark Captain My Captain. Adam Franklin sollte eigentlich auf mehr Stücken mitspielen, aber er ist nur auf 'Signs' dabei. Der Grund, warum ich wieder so viel alleine mit Jeff gemacht gabe, ist der, dass ich mich so unsicher mit dem neuen Material fühlte." Schon wieder? "Ja, aber anders als beim letzten Mal gab es dieses Mal keine kreative Krise, sondern es war dieses Mal fundamentaler, weil es um die Umstände meines Lebens ging. Oft schämte ich mich sogar dafür, was ich da ausdrückte. Deswegen nahm ich viele Vocals zu Hause auf, weil ich nicht mal vor meinem Techniker singen wollte. Jeff kennt mein Leben ja ziemlich gut, und sogar vor ihm schämte ich mich. Neil Cliner von Dark Captain My Captain spielte Klarinette auf einem der Songs und ich entschuldigte mich bei ihm, bevor ich ihm den Song vorspielte, weil ich nicht wollte, dass er das durchleben sollte, was ich durchlebte, als ich ihn aufnahm. Das ist schwer zu erklären, aber einiges von den neuen Songs nahm mich dermaßen mit, dass ich mich schämte, dies mit den anderen zu teilen." Das ist umso seltsamer, als das sich ausgerechnet auf dieser Scheibe ein Duett findet. Wie kam das denn zustande? "Das stellt für mich einen wirklich schönen Moment dar", erklärt Robin, "kennst Du eine Band namens Goya Dress? Astrid Williamson war die Frau hinter Goya Dress. Sie ist eine alte Flamme von mir. Wir sind eine lange Zeit ausgegangen und es war eine wirklich ernsthafte Beziehung. Aber wie das manchmal so ist: Sie ist eine Musikerin, ich bin ein Musiker und wir konnten nie lange zusammen in einem Raum sein. Ziemlich ähnlich wie bei der Mutter meiner Tochter. Aber wir sind immer noch gute Freunde - wenn wir denn zusammen sein können. Ich unterhielt mich mit Jeff über die Möglichkeit, ein Duett zu machen, wusste aber, dass ich diesen sehr persönlichen Text nicht einfach irgendjemand geben könnte. Ich unterhielt mich mit Astrid darüber und sagte, dass ich wirklich jemanden finden müsse, der mich versteht und an mich glaubt, jemanden, der mich um meiner selbst willen mag. Da sagte sie, 'Aber Robin, du weißt doch, dass ich dich mag'. Sie hat mich während des ganzen Albums unterstützt und als wir den Song aufnahmen, war das ein verdammt schöner Moment. So wie bei Johnny Cash und June Carter, weißt du. Wir haben zusammen am Text gearbeitet. Ich hatte zwar den Text schon geschrieben, aber Astrid bremste mich ein wenig - weil ich noch härter gegen mich selbst sein wollte. Sie sagte, dass ich diese Dinge nicht sagen könne, weil sie erstens nicht stimmen und sie zweitens nicht zulassen wolle, dass ich sie sagte. Sie hat an mich geglaubt und ich denke, dass man das auch hören kann."

Was hat Robin denn musikalisch inspiriert? Wie angedeutet, ist das neue Werk relativ unkompliziert und leicht zugänglich. "Also ich ich habe das ganze überhaupt nicht anders behandelt als die anderen Alben", gesteht Robin, "um ehrlich zu sein, sind die letzten Jahre meines Lebens emotional so schwierig für mich gewesen, dass ich mich einfach nur ausdrücken wollte. Ich kämpfte mit der ganzen Sache und ich ich habe noch nie eine Scheibe wie diese gemacht, obwohl ich mein ganzes Leben lang schon in diesem Geschäft bin. Für mich war einfach alles neu. Ein Stück wie 'Signs' ist z.B. eigentlich überhaupt nicht anders als andere Sophia-Songs. Wir mussten es aber 15 Mal aufnehmen, bis wir zu der Version kamen, die du jetzt auf dem Album hörst. Jeff sagte mir nachher, dass er Angst hatte, dass wir den Song überhaupt fertig bringen könnten, weil ich mich da so reingesteigert habe. Einfach weil es in diesem Song um Zustände ging, die noch anhalten und nicht - wie früher - in der Vergangenheit liegen." Das seltsame ist nur, dass die neuen Songs weniger zerrissen klingen, als viel früheres Material. Kann es sich hier - vielleicht unbewusst - um eine musikalische Auflösung handeln? "Nein, absolut nicht", bestreitet Robin vehement, "obwohl ich mir wünschte, dass es so wäre und du damit ein wichtiges Thema ansprichst. Aber wenn man das umdreht: Weil ich keine Lösungen für mich in meinem Leben hatte, habe ich mich musikalisch überhaupt nicht so hereingesteigert wie auf anderen Alben. Ich bin immer ehrlich mit meiner Musik gewesen und habe nie versucht, etwas zu verstecken. Aber auf den anderen Alben habe ich mich immer mit Themen aus der Vergangenheit beschäftigt, zu denen ich zumindest ein wenig Distanz hatte. Diese fehlte dieses Mal vollständig." Das heißt, das neue Album ist "aktueller" als die anderen und beschreibt Prozesse, die noch anhalten? "Genau, deswegen ist es auch sehr schwer, das neue Material vorzutragen. Es war mir wichtig, die Songs fertig zu stellen - aber ich konnte sie mir zunächst nicht anhören. Ich rief sogar mein Label an und meinte, dass wir die neuen Songs wohl umsonst weggeben müssten, weil ich mir nicht vorstellen konnte, dass sich jemand so etwas anhören würde. Wenn du nun sagst, dass das Album so schlüssig klingt, dann ist das schon eigenartig für mich. Das einzige meiner Alben, das ich bislang wirklich mochte, ist das Live-Album 'De Nachten', weil das einen Moment in meinem Leben darstellte. So langsam kommt mir das bei den neuen Songs auch ein wenig vor - je länger ich mich damit beschäftige. Aber: Es werden keine Fragen beantwortet und nichts aufgelöst. Ich bin jetzt lediglich stolz darauf, dass ich auf dieser Scheibe so offen war. Mag sein, dass es diejenige ist, die am wenigsten gemocht wird, aber ich hoffe, dass wenigstens ein paar Leute schätzen werde, was hier passiert ist. Ich kann das Album nicht erklären, weil ich es nicht verstehe. Ich verstehe die Erfahrungen und Absichten - aber nicht, welche Auswirkungen es auf mein Leben haben wird - weil sich nichts verändert hat. Und das ist die Scheiße dabei. Es gibt keine Distanz zu dem neuen Material."

Das ist also ein andauernder, aktueller Schnappschuss aus Robins Leben? "Ja, denn 'De Nachten' war ein Live-Album und dieses ist ein Live-Album, verstehst du? Es beschreibt das Leben, das ich lebe." Wäre es da nicht besser, es ein "Life-Album" zu nennen? "Ja", pflichtet Robin zu, "alle bisherigen Alben waren über mein Leben - und dieses ist mein Leben. Ich werde immer gefragt, ob mir meine Musik hilft, und in gewisser Weise tut sie das auch. Aber wenn man sich mit Dingen in der Vergangenheit beschäftigt, ist der Effekt nicht so groß. Dieses Album hilft mir in gewisser Weise jetzt sogar in meiner jetzigen Situation. Denn was ich hier vorstelle, bin ich, aber es gibt so wenig Hoffnung in diesen Songs. Und wenn ich mir das jetzt anhöre, dann realisiere ich, dass ich vielleicht doch nicht so ein schlechter Kerl bin." Nun kokettiert Robin doch immer mit diesem Image - auch auf der Bühne. "Aber wieso das denn? Was ich auf der Bühne darstelle, ist nicht mal 10% des Grades an Verachtung, die ich selbst für mich übrig habe. Und das kann ich mit aller Aufrichtigkeit sagen. Ich kann mich wirklich zuweilen nicht leiden." Hm - das ist aber schwer zu glauben. "Warum denn nicht? Ich glaube, die Leute können sich einfach nicht vorstellen, wie das ist, wenn man einen Song singt und dabei zu der Erkenntnis kommt, dass man der mieseste Typ der Welt ist. Das ist auch der Grund, warum manchmal einfach ein Song nicht klappt und ich ihn abbrechen muss. Ich denke einfach, dass manche Leute nicht akzeptieren können, wenn sich jemand so fühlt." Ist es nicht eher so, dass sie es einfach nicht glauben? "Mag sein - aber warum ist das so?", fragt sich Robin, "ist es vielleicht ein allgemeines Misstrauen der Menschlichkeit gegenüber? Warum sollten sie es nicht glauben?" Weil es so stark ist. "Nun gut - aber das ist nicht mein Fehler. Was die Leute vielleicht wirklich nicht verstehen, ist, wie wichtig es mir ist, dieses während meiner Konzerte aufzufangen. Weil das die Momente sind, mit denen ich diese Situationen für mich selbst beleuchte."

Okay - kürzen wir das hier mal ab. Robin hat ja nun glaubhaft dargestellt, dass diese Situationen bei Konzerten keine aufgesetzten Gimmicks darstellen. Vielleicht lässt dieses dann ja auch manches Konzert im Rückblick in einem anderen Licht erscheinen? Und was seine neue Scheibe betrifft: So schlimm, wie es sich vielleicht angesichts dieses Gespräches darstellt, ist das Ganze gar nicht. Ganz im Gegenteil: Das neue Werk ist das geschlossenste und schlüssigste seit Jahren. Rein musikalisch wird es vielleicht sogar ein Mal als die ideale Sophia-Scheibe in die Geschichte eingehen - denn es gibt so einiges zu entdecken (die Streicher, eine Klarinette, E-Bow-Gitarren, Lapsteel und einiges mehr). Robin wird mit der Scheibe wenigstens zwei Mal auf Tour gehen (zunächst mit einem Streicherquartett, dann mit Band) so dass sich genügend Gelegenheiten finden lassen sollten, das hier gesagte ins Verhältnis zu setzen.

(by Philippe Nuyts, Goddeau.com, 06/05/2009)

"Ik tel af tot de dag dat ik niet meer over deze plaat moet praten," zegt spraakwaterval Robin Proper-Sheppard halfweg in het gesprek, "maar het is al gebeterd: in het begin was het so fucking painful, nu heb ik al wat meer afstand kunnen nemen. Van de plaat tenminste, niet van de relatie." Proper-Sheppard heeft er inderdaad een turbulente relatie op zitten, maar die mondde wél uit in het wederom doorbloed mooie There Are No Goodbyes. Hoe en waarom legt hij zelf ontzettend openhartig uit.

goddeau: Mag ik dit een romantische plaat noemen?
Robin Proper-Sheppard:
"Ik praat al maanden over deze plaat, en jij bent nog maar de tweede die dat zegt. Ik had er nooit zo over gedacht! Het maakt me zelfs ergens wel trots. Weet je, ik vind dat er ontzettend veel liefde in deze plaat zit, zoals in het nummer "Something". Dat focuste aanvankelijk vooral op wat ik zo negatief vind over mijn persoonlijkheid. Astrid Williamson, mijn duetpartner, spreekt die negatieve dingen tegen. Het mooiste moment in dat nummer is wanneer ik zing "I’m a fuckup and a nightmare" en zij zegt: "No, you’re a dreamer, I can see the light there". Dat is echte liefde, dat is waarom mensen bij elkaar zijn."

goddeau: "I can see a light there" zou ergens toch over al je Sophiaplaten kunnen gaan, niet? Ze "deprimerend" noemen vind ik gemakkelijk. Zoals jij hier voor me zit ben je ook niet bepaald een depressief persoon.
"Ik ben gewoon een pessimistische optimist, of omgekeerd. In mijn leven is het niet zwart of wit. Het idee achter mijn muziek is dat er toch hoop is, anders zou ik mijn leven niet kunnen leven. Je ziet altijd donkerte en schaduwen in mijn muziek, maar zo ben ik heus niet de hele tijd. Ik zou zo niet kunnen bestaan. Kijk, enkele dagen geleden reisde ik van Hamburg naar Brussel, op mijn eentje, en ik voelde me opeens so fucking depressed. En ik weet niet waarom, het overkomt me gewoon; de ene gedachte volgt op de andere, en het is om zeep. Maar een uur later kan dat alweer beter zijn; ik heb zo’n manische persoonlijkheid, en dat heeft niets met manisch-depressief ofzo te maken."

goddeau: Deze plaat vind ik, meer nog dan de andere, toch iets ontzettend troostends hebben.
"Ik hoop het. De relatie waarover deze plaat gaat, heeft een extreem diepe invloed op me gehad. Ik heb me nog nooit zo gevoeld als de afgelopen jaren. Er was altijd wel hoop bij, maar ook enorme droefheid, zoals ik ze beiden zelden heb meegemaakt. Voor mij was het enorm belangrijk dat ik dat met deze plaat kon uitdrukken, vooral voor mensen die hetzelfde al hebben gevoeld of meegemaakt, zodat zij er inderdaad misschien troost in vinden. Dat was voor mij noodzakelijk om zo diep te gaan. Het was een zware plaat om te schrijven, en het is hard om naar te luisteren. Dit gaat niet de populairste plaat zijn, laat staan het meest verkopen, maar het zal voor velen wel de persoonlijkste Sophiaplaat zijn. Voor mij is dit een heel andere plaat dan mijn andere. Ja, dit is een typische Sophiaplaat, maar het leven en verhaal erachter zijn helemaal anders. Ik ben ondertussen een heel andere persoon geworden."

goddeau: Je stelt veel vragen op deze plaat.
"Ja. En er komen geen antwoorden. (stilte) Daarom vind ik dit zo’n hard, moeilijk album. De relatie waar deze plaat over gaat, woog tijdens het schrijven nog steeds zo hard, zo ingewikkeld op mijn leven. Ik ben een echte control freak, ik moet controle hebben over mijn leven, ook al gaat het zo op en neer. En ik voel me nog steeds so out of control … It’s so fucking ridiculous, man. Ik ben veertig jaar oud!"

goddeau: Gaat deze plaat dan inderdaad ook niet meer over gekwetst worden, waar je op je vroegere platen ontzettend veel zong over zelf kwetsen?
"Ja, absoluut! Als ik kijk naar die string of heartache die ik in mijn leven heb veroorzaakt … (zucht) Veel van mijn muziek gaat daar inderdaad over. Ook nog op deze plaat hoor, ik heb al ontzettend veel mensen gekwetst. Ik ben nu eenmaal ontzettend complex en niet gemakkelijk om mee samen te leven. Daarom zeg ik toch ook weer op deze plaat: "Sweetheart, I don’t blame you". Ik voel me er nog steeds vaak de oorzaak van dat het fout loopt."
goddeau: Deze plaat heeft me de laatste tijd weer veel doen teruggrijpen naar The Infinite Circle. Daarop zing je in "Woman": "Woman you’re a whore". Dat zie ik je niet meer schrijven.
RPS: "Nee. Ik ben fundamenteel veranderd. Vooral die regel … Ik wil dat nu rechtvaardigen door te zeggen dat mijn songs momentopnames zijn; ik schrijf hoe ik me en wat ik toen voelde, op dat moment. Het gaat niet over periodes. Dat nummer ging over een ruzie met een toenmalige vrouw, en die woorden kwamen toen uit mijn mond ja, dat ontken ik niet. Maar nu kan ik het niet meer zingen. (denkt na) Op een avond speelden we met de band heel The Infinite Circle, en de vrouw waar dat nummer over gaat, stond toen in het publiek. Ik kon die lijn niet zingen: ik moet geloven wat ik zing, ik moet dat in de context van mijn leven kunnen plaatsen, en ik wist dat ik door die lijn te zingen wéér iemand zou kwetsen. Dat wilde ik niet."

goddeau: Beseft de vrouw waarover deze plaat gaat dat het over haar gaat?
"If not, she’s fucking stupid (lacht luid). Ja, ze weet het. We hebben nu eindelijk … (denkt na) Nog geen twee weken geleden — en daarom is alles zo ingewikkeld — hebben we terug contact gehad. Dat is het hele verhaal eigenlijk, ze is de hele tijd in en uit mijn leven gestapt, en ik dacht echt vaak: What the fuck is this all about? Daar gaat "Obvious" over. En elke keer weer was ik zo ontzettend verliefd op haar, elke keer dat we contact hadden dacht ik weer: nu komt het goed, dit is het moment, al die andere keren ging het verkeerd maar nu … Maar het ging nooit goed. En daarom werd de plaat elke keer donkerder en donkerder. Maar we hebben elkaar recent dus teruggezien en met elkaar gepraat. En we hebben eigenlijk drie nachten lang met elkaar gepraat … Het was … Ik weet zelfs niet wat het was. (nijdig) I told you, I was just so fucking confused by this whole fucking bullshit experience. Maar ja, ze weet het nu dus zeker. En we praatten erover, ja. Maar ze wil niet naar de plaat luisteren — misschien in stukjes — omdat het haar van streek maakt. En dan zegt ze dat ze het nog niet allemaal heeft gehoord, but that’s just bullshit. In onze gesprekken citeert ze zelfs stukken tekst van mij. Dan zeg ik: Come on, let’s be a little more transparent here, maar ik zei niets om haar te kwetsen. En daarom vind ik dat ik zo geëvolueerd ben, misschien vooral in mijn muziek. Ik wil geen pijn meer uitdrukken door nog meer te kwetsen."

goddeau: Wat als zij nu een optreden van je zou bijwonen zoals die andere vrouw, zou jij …
"Dat zal ze niet doen."

goddeau: … zou jij elke tekstlijn van deze plaat kunnen zingen?
"Ja, absoluut. But it would upset her. Wanneer ik op het podium sta, voel ik me normaal gezien fier. Maar nu, door over deze relatie te zingen, voel ik me niet fier. Ik wil zulke conflicten niet meer uitvechten in mijn leven. Maar ik kan elke lijn zingen, omdat er heel veel liefde in deze plaat zit. Er zit zelfs liefde in een song als "(Only Happy) When You’re Sad". Dat betekent niet dat ik gewoon wil dat die persoon altijd droevig is, maar dat gaat gewoon over het idee dat ik altijd die spanning, dat conflict nodig lijk te hebben in mijn leven om dan pas echt te voelen dat die persoon je apprecieert. En ik wil dat gewoon niet meer in mijn leven, weet je."

goddeau: Je raakt het zelf al aan: qua geluid is dit een typische Sophia-plaat. Ik was daar, na de vorige twee platen, aanvankelijk door verrast.
"Dat komt gewoon door ervaring. Ik begin nooit aan een plaat met een concreet idee van wat ik wil creëren, het is een proces dat wordt beïnvloed door alles wat er ondertussen gebeurt, vooral in mijn leven. Toen ik deze plaat startte, was deze relatie al helemaal anders dan wat ik tot dan al had meegemaakt, zodat ik zelf helemaal geen idee had dat deze plaat zo zou gaan klinken. Oorspronkelijk wou ik deze plaat beginnen met wat nu het laatste nummer is, "Portugal". Ik had nooit gedacht dat het ermee zou eindigen. Dat is die dynamiek. Platen maken, vooral deze plaat, is voor mij nooit tien songs schrijven, opnemen en klaar. Ik gooi altijd zoveel muziek weg. Het gebeurt vaak dat een nummer dat ik schreef voor mij niets meer betekent op het moment dat ik het wil opnemen."
goddeau: "Portugal" lijkt aan te kondigen dat er toch iets nieuws, iets hoopvols lonkt om de hoek.
RPS: "I fucking know. Het is zo belachelijk dat de plaat daarmee eindigt, want dat was eigenlijk, tekstueel, iets wat ik twee jaar geleden heb geschreven. Zelfs voor de complicaties van deze relatie, was mijn leven al enormously fucked up. I was at the absolute bottom. Het is in de context van de plaat ironisch genoeg een soort lichtbundel, maar waar ik was toen ik het schreef … Het kon eigenlijk niet erger worden. Ik maak me zelf dan altijd weer wijs dat het beter wordt, maar …"

goddeau: Er zitten ook weer ontzettend veel herhalingen in de plaat, je handelsmerk bijna.
"Ja, het is een manier voor mij om na te denken over mijn leven. Het is een soort mantristische herhaling: ik herhaal het, maar ik denk er dan niet aan. Ik denk dan aan mijn leven … Wanneer ik "I’m only dreaming" blijf zingen in dat nummer, denk ik ondertussen aan het moment dat ik naast de vrouw sliep waar ik zo ontzettend veel van hield op dat moment, en dat ze mijn wang aanraakte."

goddeau: Jij hebt qua relaties wel waters doorzwommen. Welke raad ga jij je dochter Hope eigenlijk meegeven wanneer ze met haar eerste vriendje thuiskomt?
(Zucht diep) "Man … Hope is nu twaalf jaar oud, ze praat niet over jongens die ze graag mag … Het hangt in de lucht, ja. (denkt na) Man, ik weet het niet. Ik hoop dat ze niet even ingewikkelde ervaringen met relaties gaat meemakenals ik. Ik denk dat hoe je met relaties omgaat, veel met je ervaringen te maken heeft. Ik hoop gewoon dat haar ervaringen haar niet op mijn pad brengen. Ik wil dat ze eerlijk is, en een goed persoon en dat ze in zichzelf gelooft. Zolang je in jezelf gelooft, jezelf vertrouwt, jezelf sterkt, en integer bent en een hoge eigendunk hebt, komt het allemaal wel in orde. Denk ik. … (denkt na) Ik ben eerlijk, integer, maar de zekerheid en de eigendunk heb ik dan weer niet. Daarom doe ik waarschijnlijk wat ik doe. De meeste mensen die echter doen wat ik doe en een spoor van emotionele vernietiging achterlaten, zijn ontzettend zelfzeker."
"Man, het is zo donker daarbuiten, en er is zoveel dat ze op zichzelf moet ontdekken ... Ik leg Hope uit dat de mensen die haar kwetsen, bijvoorbeeld in een relatie, dat niet doen omdat het slechte mensen zijn of omdat Hope een slecht persoon is, maar dat ook zij ontzettend veel nare dingen hebben meegemaakt en dat ze dat gewoon projecteren op andere dingen en personen. Daarom rest er ook maar één vraag: waarom is de wereld zo fucked up? En je kunt er niks aan doen. Het enige wat je kunt doen, is je kind beschermen van wat er allemaal rondom hen beweegt. Maar nare, kwetsende ervaringen overkomen iedereen, daar is geen ontkomen aan. Dat is zo hartverscheurend."

(by Carsten Wohlfeld, Westzeit, 01/05/2009)

Natürlich hat Robin Proper-Sheppard schon immer Songs über sehr spezifische Momente in seinem Leben geschrieben. Trotzdem ist das neue Album seiner Band Sophia hörbar anders. War Vorgängerwerk "Technology Won't Save Us" eher in technischer und künstlerischer Weise eine schwierige Platte, ist es das neue Album in emotionaler Hinsicht. Denn Robin lebt immer noch das, wovon er auf dem ganz ausgezeichneten Album singt. Deshalb ist die Platte, die treffenderweise "There Are No Goodbyes" heißt und in ein atmosphärisch dichtes Coverbild des langjährigen Westzeit-Fotografen Philip Lethen gehüllt ist, streckenweise die düsterste, oft aber auch die eingängigste, mit Sicherheit aber die direkteste, die Sophia je gemacht haben.

"Die Songs, die ich schreibe, sind eigentlich Selbstgespräche. Deshalb bin ich in vielerlei Hinsicht vermutlich fast ein Countrymusiker. Ich gehe an das Songschreiben nicht sonderlich intellektuell heran, ich versuche gar nicht erst, etwas zu verstecken", sagt Robin bei unserem Treffen in Köln, und diese Aussage trifft auf "There Are No Goobyes" noch mehr zu als auf alle vorherigen Sophia-Werke. Eingespielt mit seinem langjährigen Sidekick Jeff Townsin am Schlagzeug und einigen wenigen Gästen wie Neil Kleiner von Dark Captain Light Captain an der Klarinette oder Astrid Williamson (ehemals Goya Dress) als Gesangspartnerin, klingt das Album musikalisch durchaus typisch, doch textlich geht Robin noch ungeschminkter zu Werke als zuvor. "Ich kam an einen Punkt, an dem mir bewusst wurde, dass ich mit diesen Songs etwas artikulieren würde, das ich so noch nie zuvor von mir preisgegeben hatte. Ich erinnere mich daran, wie ich in meiner Wohnung in London herumtigerte und ein ganzes Jahr das Gefühl hatte, der schrecklichste Mensch der Welt zu sein. Ein Stück wie 'Leaving' brachte mich dann zu der Frage, ob ich diese Gefühle wirklich in einem Song ausdrücken wollte oder ob ich sie lieber verstecken wollte." Er entschied sich für Ersteres.

Neu sind dabei nicht unbedingt die Themen, denn natürlich singt Robin auch weiterhin Songs vom Leben im Allgemeinen und (unglücklicher) Liebe im Speziellen, aber die Perspektive ist eine andere. "Auf der Akustiktournee vor einigen Jahren wurde mir bewusst, dass ich mich mit allen Songs, die ich geschrieben hatte, immer als das Opfer hingestellt hatte – obwohl das gar nicht stimmte. Auf der neuen Platte ist das anders. Mit einem Song wie 'Heartache' habe ich versucht, textlich neue Wege zu gehen. Letztlich war der Text drei Seiten lang. Vielleicht veröffentliche ich die unbenutzten Strophen auf der Website, denn in vielerlei Hinsicht sagen sie mehr darüber, was ich durchgemacht habe, als das, was ich in dem Song unterbringen konnte." Obwohl die Stücke fraglos stark autobiografisch gefärbt sind und Erfahrungen thematisieren, die bis heute Wirkung in Robins Leben zeigen, sagt er, dass er sich kaum darin wiedererkennt, wenn er das Album hört. "Die einzige meiner anderen Platten, mit der es mir ähnlich geht – obwohl sie nicht den gleichen emotionalen Kontext hat –, ist 'De Nachten'. Wenn ich das Album höre, habe ich das Gefühl, ich lausche einer anderen Band. Ich fragte mich, warum das so ist, und ich denke, es wird wohl eine Art Schutzmechanismus sein. Irgendetwas in meinem Unterbewusstsein will mir wohl sagen, dass das nicht ich bin."

Vielleicht auch deshalb kann sich Robin, der Mitte Mai mit Band und Streichern auch auf deutschen Bühnen gastieren wird, laut eigener Aussage die Reaktionen der Menschen auf dieses Album überhaupt noch nicht vorstellen. "Ich weiß nicht, ob sie es lieben oder hassen werden, aber eines weiß ich sicher: Es wird ein paar Leute geben, die diese Platte verstehen werden, und zwar deshalb, weil ich bei den Aufnahmen zu diesem Album einiges über mich selbst herausgefunden habe, das ich auch in anderen Menschen erkenne. Ich bin kein großartiger Songwriter, kein toller Musiker wie Neil Young oder Bruce Springsteen oder Leonard Cohen, aber das, was ich durch meine Songs ausdrücken kann, sind die Erfahrungen, die ich derzeit in meinem Leben mache, und ich weiß, dass es da draußen Menschen gibt, die sich ähnlich fühlen."

"Ich habe Zweifel am Wert dieses Albums"
(by Claudia Nitsche, Teleschau, 27/04/2009)

Sophia ist die Band eines melancholischen Einzelgängers. Und Sänger Robin Proper-Sheppard beleuchtet nicht nur in seiner Musik die traurige Seite des Seins. Ob alte Bandkollegen oder seine Familie, der Tod sei sein ständiger Begleiter, sagt der in San Diego geborene, inzwischen in London lebende Musiker. Und dementsprechend stand der Name Sophia lange Jahre für denkbar langsame, nachdenkliche und teils verzweifelte Songs. Dennoch: Seit der Bandgründung 1996 hat sich die Grundstimmung verändert. Auch wenn Proper-Sheppard das nie so sagen würde, klingen seine Alben inzwischen nach einem positiveren Umgang mit dem Leben. "There Are No Goodbyes", das aktuelle Werk, versprüht gar fast schon Optimismus. Was nicht für Proper-Sheppards Lebensumstände gilt, zu lächeln gibt es für den Sänger eigentlich nichts. Und doch tut er es. Er lacht zur Begrüßung. Proper-Sheppard, einer, dem Nihilismus gut steht, thront inmitten eines Nahrungsmittelparadieses. Gebäck, Käsebrötchen, Naschereien, die für einen Kindergeburtstag reichen würden, umgeben den Songwriter, der sich lachend umdreht und so freundlich ist, dass man fast erschrickt. Ein seltsam fröhliches Bild, das, wie sich im Interview herausstellt, nicht der Wirklichkeit entspricht.

teleschau: Robin, kannst Du drei Dinge benennen, die Dir Freude machen?
Robin Proper-Sheppard: Die Dinge, die mir Freude machen, machen mich gleichzeitig traurig. Es gibt nicht viel Vergnügliches in meinem Leben. Ich mag Sonnenaufgänge, heute morgen bin ich um sechs Uhr aufgewacht. Aber beim Begriff Freude denke ich tatsächlich ausschließlich an meine Tochter, an Momente, in denen wir miteinander lachen. Wir verreisen viel zusammen, ich erinnere mich an einen Urlaub in Italien, sie war müde, wir bekamen kein Taxi und gingen in eine Eisdiele. Ich hatte nur noch Geld für ein Eis, wir kauften Schoko - und weil es so heiß war, floss es uns über die Hände. Dieses Eis zu essen, war so schön.

teleschau: Lebst Du eigentlich Deiner Tochter zuliebe immer noch in London?
Ja. London ist nicht mein Zuhause, aber mein Zuhause ist eben am ehesten dort, wo meine Tochter ist. Nach einer wirklichen Heimat suche ich immer noch, das ist ein großer Wunsch von mir. Das habe ich wohl von meiner Mutter geerbt. Sie fand auch nie ein wirkliches Zuhause, das sagte sie mir vor einigen Jahren im Krankenhaus. Für sie galt es, einen Platz zu finden, nicht den Ort, an dem dein Bett und dein Sofa stehen. Sie hat es ebenso wenig gefunden wie ich. Das beeinflusst mein Leben sehr.

teleschau: Inwiefern?
Ich dachte, ich hätte ein Zuhause gefunden, mit dieser Frau, die ich auf 'There Are No Goodbyes' betrauere. Nach all den Versuchen, Vergangenes loszulassen, dachte ich, ich wäre angekommen. Das habe ich nicht gedacht, sondern geglaubt. Und zerstört.

teleschau: Am Scheitern einer Beziehung ist aber nicht einer alleine schuld, oder?
Natürlich nicht. Aber ich weiß doch, wie ich bin. Ich kenne meine Wirkung auf andere Menschen und mein Umfeld. Ich will kein Mitleid erhaschen, aber es gab so viel Unglück in meinem Leben. Für mich ist es gut, mit einer Tasche irgendwohin zu fahren, wo ich niemanden kenne. Ohne Erwartungen. Denn das bedeutet, dass man nicht enttäuscht werden kann. Denn ich glaube, ich kann mit keinen weiteren Fehlschlägen mehr umgehen. Gerade heute morgen habe ich mich gefragt: Werde ich je wieder so etwas Großes finden?

teleschau: Was ich immer wieder komisch finde, ist, dass Deine Tochter Hope (zu deutsch: Hoffnung) heißt.
Ja, seltsam, nicht? Das war ihre Mutter. Dieser Frau habe ich das Herz gebrochen. Es macht mich traurig, daran zu denken, wen ich schon alles verletzt habe. Jetzt sitze ich hier, allein. Mit einem Album, das mich traurig macht, von meinem Scheitern handelt. Dabei sagen Freunde mir, es sei das erbaulichste Album, das ich je aufgenommen habe.

teleschau: Erfreulich, dass es in Deinem Leben Freunde gibt ...
Dazu gehört vielleicht die Erklärung, dass mich Menschen nicht wirklich kennen, sondern nur den Teil, den ich ihnen zu zeigen bereit bin. Es gibt bei mir ein Schamgefühl Freunden gegenüber, wenn sie dieses Album hören. Gefühle offenzulegen ist mir unangenehm. Aber ich weiß, das Einzige, was ich der Welt bieten kann, ist diese Ehrlichkeit, aus der meine Musik resultiert. Vor meinen Freunden würde ich diese Eingeständnisse gerne verheimlichen.

teleschau: Hast Du dieses Album angezweifelt?
Keines meiner Alben handelt von ausgedachten Geschichten. Ich bekomme keine nichtssagenden Worte über meine Lippen. 'There Are No Goodbyes' ist mein Jetzt. Ich zweifle alles daran an. Schließlich weigere ich mich immer noch zu akzeptieren, dass die Person, die ich liebte, sagt, sie hat kein Vertrauen mehr zu mir. Das geht mir nach zwei Jahren noch jeden Tag durch den Kopf. Ich habe auch Zweifel an dieser Person und vor allem am Wert dieses Albums für die Welt. Ich empfand es als schlechtestes, das ich je aufgenommen habe.

teleschau: Hast Du schon mal überlegt, dass, so lange Sophia existiert, die Vergangenheit nicht ruhen wird, Dich die Verluste wichtiger Menschen immer wieder quälen, weil jeder die Band damit identifiziert?
Daran habe ich schon gedacht, ja. Wenn ich singe, verletzt mich der Inhalt der Songs nicht. Ich berichte von meiner Vergangenheit als Vergangenheit. Es schmerzt mich nicht, vom Tod meiner Mutter zu singen. Oberflächlich betrachtet sieht das natürlich aus wie: 'Der depressive Robin Proper-Sheppard singt über den Tod'. Doch ich singe von der schönen Erinnerung an sie, nicht wie sie dahingeschieden ist.

teleschau: Befällt Dich manchmal das Gefühl, dass das Leben unfair zu Dir ist?
Nein. Wie soll ich es erklären, ich fühle mich manchmal wie von einem Geist begleitet, der mir nachgeht. Ich habe keinen Frieden in meinem Leben. Das ist ein eigenartiges Interview, ich beschreibe etwas in mir, das mir noch nicht ganz klar ist, ich schaue da gerade zum ersten Mal hin, dieses Gefühl des Gejagtwerdens war mir nicht bewusst.

teleschau: Wann kommst Du zur Ruhe?
Gar nicht, es ist als würde unter mir immer Wasser fließen. Ich hatte sehr schwierige Jahre, nicht alleine, was Liebe angeht, sondern allgemein. Auch stelle ich meine Existenz nicht erst seit gestern in Frage. Nur dachte ich in den letzten Jahren, ich wäre auf dem Weg ... Ich kann akzeptieren, dass ich alleine bin, dass Liebe kein Teil meines Lebens ist, aber ich möchte weiterhin daran glauben. Ich kann mich nicht damit abfinden, dass sie nicht existiert.

(by Mathias Devriendt, Damusic.be, 13/05/2009)

Met 'There Are No Goodbyes' heeft Sophia een nieuwe, straffe plaat op de markt gebracht. Frontman Robin Proper-Sheppard bewijst met die tien nummers dat hij al bijna twintig jaar een patent heeft op de allerindividueelste, muzikale expressie van de allerindividueelste emotie. Wij spraken ergens in een uithoek van Brussel met Robin Proper-Sheppard, meer dan ooit zijn eigen, echte herder.

'Deze plaat breekt mijn hart', zei je op internet. Wat bedoel je precies?
Robin Proper-Sheppard: Deze songs gaan eigenlijk over één specifiek meisje. Met haar had ik zowat de belangrijkste relatie uit mijn leven, maar uiteindelijk zetten we er samen een punt achter, omdat ik gewoonweg een verdomd complexe kerel ben. Normaalgezien groeit uit de dynamiek tussen een koppel iets moois, maar hier kwam er vooral pijn uit voort.

Pijn door ruzies en problemen?
Neen, niet echt. Dat zou te simpel zijn. Maar ik ervaarde naast een grote liefde ook een diepe, innerlijke pijn. Uiteindelijk besefte ik dat ik het meisje moest laten gaan zodat ook zij de draad weer kon oppikken. Toen ik startte met het album hadden we al een jaar geen contact meer. Maar intussen heeft ze me alweer een aantal keer plots gecontacteerd. Normaal draai ik na het beëindigen van een relatie gewoon de knop om en denk er nooit meer aan terug, maar de nummers en het hele album doen me nog steeds zoveel pijn omdat het nú aan het gebeuren is.

Is het dan niet lastig om er telkens over te praten, zoals nu?
Toen het album net uit kwam, was het onmogelijk om erover te praten. De hele gebeurtenis had immers zoveel diepe emoties bij me losgeweekt, en dát was precies het moeilijke aan de plaat: het ging veel verder dan de muziek of de tekst, het werd een uiterst diepe expressie van emotie. En die emotie was treurnis.

Is het vooral op die droevige momenten dat je je gitaar oppakt en een song schrijft?
Niet helemaal. Onlangs schreef iemand op het Sophia-forum dat iets haar erg gelukkig had gemaakt. Die impuls maakte mij ook blij, en dat is precies het moment waarop ik mijn gitaar neem en wat speel, gewoon omdat het instrument en het geluid een deel van mezelf vormen. Maar dat wil niet zeggen dat ik mijn gitaar neem om een opgewekt nummer te schrijven. Als ik me slecht voel, grijp ik naar diezelfde gitaar.

Ik veronderstel dat het niet altijd makkelijk is om die diepe gevoelens weer op te roepen als je ze live speelt?
Ja, dat is waar. Vroeger was er altijd een zeker afstand tegenover de moeilijke momenten: de dood van een vriend of van mijn moeder, het einde van een relatie, ... Ik kon erover zingen, maar ik kon me er niet altijd in inleven. Nu is het helemaal anders. Een maand geleden speelde ik enkele nieuwe nummers tijdens een aantal akoestische concerten, en toen was het gevoel helemaal anders. Veel directer en actiever. Ah, als ik mijn liefdesleven bekijk, voel ik me soms precies een twintiger. Ik moet volwassen worden.

Je reist veel: van San Diego naar Londen, naar Parijs en over Praag. Is het daardoor niet moeilijk om iets op te bouwen?
Klopt, maar dat is nu eenmaal hoe ik ben. Mijn relaties stopten volgens mij omdat er gewoon niet genoeg liefde was, maar het is inderdaad zo dat vrouwen een vriend willen die constant bij hen is. Ik merk dat vooral nu ik ouder word. Vroeger vonden vrouwen het idee van reizen romantisch. Bovendien dachten ze dat dat op termijn wel zou overwaaien. Maar dat is niet zo. Mijn hele leven ben ik op de dool, sinds ik San Diego verliet op mijn negentiende. En dat zal altijd zo blijven.

Een nummer op je plaat heet Dreaming. Ben jij een dromer?

Ook op muzikaal vlak? Welke dromen of verlangens heb je met je songs?
Ik ben geen groot muzikant, ik leerde nooit gitaar of piano spelen en ik beschouw mezelf niet als een excellente singer-songwriter. Het enige wat ik heb, is mijn integriteit, mijn oprechtheid en mijn eerlijkheid. Volgens mij is dat het enige wat ik écht kan geven aan mensen. Ik weet dat niet iedereen naar mijn soort muziek luistert, maar ik hoop dat sommige mensen er iets in kunnen terugvinden. En precies dát is volgens mij wat dit album zo speciaal maakt. Ik denk dat deze plaat, in tegenstelling tot alle vorige Sophia-albums, zo vreselijk eerlijk en puur is. Het grootste compliment is dan ook dat iemand gesteund wordt door zijn of haar gevoel terug te vinden in mijn muziek.

'There Are No Goodbyes' is intussen het zesde Sophia-album. Wat voor band is Sophia eigenlijk?
In wezen bestaat de band uit mezelf en mijn drummer Jeff. Hij was zo ongeveer aanwezig bij alle Sophia-platen. Zelf speel ik bijna alle instrumenten in, behalve drums. Daar heb ik geen verstand van. Sophia is dus geen echte band, maar ik heb wel een fulltime band om te touren.

Begin jaren negentig speelde ik in The God Machine. Dát was een 'band'. Wij waren samen opgegroeid, samen naar school gegaan en we woonden samen in een kamer kleiner dan deze. Samen verlieten we San Diego en creëerden we als het ware 'The God Machine'. Toen ik bijvoorbeeld teksten schreef, hoefde ik nooit uitleg te geven aan mijn twee maats. Zij kenden mijn leven, ik het hunne. We moesten immers door dezelfde fasen en we huilden en lachten samen. Maar hoe ouder je wordt, hoe moeilijker zoiets wordt, omdat je ervaringen niet meer gelijk blijven lopen. En dus is het volgens mij moeilijker om een dergelijke band te creëren, omdat je simpelweg ouder wordt.

Je plaat is af en ligt in de rekken. Luister je er zelf soms naar?
Ik luisterde al een paar keer naar de nummers, al kon ik er in het begin helemaal niet tegen. De songs waren zo zwart en ze deden me herinneren aan zo'n duistere periode in mijn leven. Something gaat bijvoorbeeld over al mijn tekortkomingen en slechte kantjes. Maar het mooie aan het nummer is het feit dat ik ergens aan een soort rotsrand of ravijn sta en dat Astrid, een ex-lief, mij in het nummer probeert terug te roepen. Toen ik het nummer hoorde, dacht ik: 'Die man heeft een slecht karakter'. Maar toen begon ik ook naar de rol van Astrid te luisteren en begon ik te wennen aan het idee. En nu moet ik zeggen dat het een vrij 'mooie' track is.

Als ik naar een plaat als Leaving luister en zing 'Ik dacht dat je een vechter was, maar op het eind verloor je je geloof in mij', weet ik precies waar dat vandaan kwam en doet het nog steeds pijn om daar nog maar aan te denken. Maar anderzijds heeft de plaat me geholpen om bepaalde dingen te verwerken. Eigenlijk heeft het luisteren naar de plaat mij daar meer bij geholpen dan het creëren van de nummers.

Welke andere muziek kan je inspireren?
Ik luister zowel naar Ryan Adams als naar mainstreamdingen zoals Coldplay, Bruce Springsteen, Led Zeppelin of Neil Young. Ik beluister eigenlijk alles, maar ik heb geen specifieke, directe invloeden. Ik word veel meer beïnvloed door de atmosfeer in een nummer. Zo postte ik een videoclip van Bruce Springsteen op mijn Myspace, waarin hij in Brilliant skys praatte over het feit dat hij nooit écht had kunnen schrijven over liefde. Toen ik dat zag, was ik zelf ook 36 of 37 jaar, net als hij toen hij het nummer schreef, en ik snapte perfect zijn punt. Dat soort dingen inspireert me heel erg: als mensen oprecht zijn en op een integere manier hun emoties tonen.

Oprechte emoties in nummers vind je inspirerend, maar wat denk je dan bijvoorbeeld over commerciële bands zoals The Killers of Arctic Monkeys?
Ik denk dat The Killers een paar goede nummers hebben, maar ik denk ook dat ze een heleboel absolute shit hebben gemaakt. Ik apprecieer zeer zeker popmuziek, maar ik ga niet naar zulke muziek luisteren om iets over mezelf te leren of om mij open te stellen voor het leven. Heel anders vind ik bijvoorbeeld Anthony and the Johnsons. Die man drukt iets uit en toont een diepe emotie. Hetzelfde heb ik met Joan as Police Woman.

Wilde je altijd al succesvol zijn?
Ah, ik denk dat iedereen wel beroemd wil zijn als kind, maar ik heb altijd geprobeerd om mij niet te prostitueren en om gewetensvolle beslissingen te nemen, waar ik me echt goed bij voel. Ik herinner me dat we met The God Machine aan het touren waren in de USA. Ons recordlabel belde ons op om te bevestigen dat we konden touren met Soundgarden en Sepultura, twee échte heavymetalbands. Maar wij beschouwden onszelf niet als heavymetalband en we wilden liever touren met Nick Cave of The Breathers. Omdat we niet op hun voorstel wilden ingaan, sloot ons recordlabel meteen alle promotie voor onze plaat af. Even later waren we in Los Angeles en dook plots een filmcrew op die een reportage wilde maken en daarvoor ons recordlabel had opgebeld. Daar hadden ze te horen gekregen dat de samenwerking was stopgezet. Zomaar, zonder uitleg, vernamen wij dat op dat moment. Enfin, als je beroemd wil zijn en het spelletje wil meespelen, moet je dat doen, maar aan mij is het niet besteed.

Soms moet je toch gewoon?
Alleen als je dat écht wil. Ik heb nu mijn eigen Flowershoplabeltje, maar hoe beroemd zal ik ermee worden? Ik kan het geld niet over de balk gooien zoals die majorlabels doen, maar ik heb een fantastische groep fans die echt geloven in wat ik doe, en volgens mij kan je alleen maar daarop hopen. Ze weten dat ieder album van mij écht en puur is. Ik heb geen huis, geen wagen en geen geld op de bank. Geef mij maar integriteit en oprechtheid. Ik wil mijn rug kunnen rechten, mijn hoofd omhoog kunnen houden en kunnen weten dat ik een goed mens ben. Dat is meer waard dan gelijk welk loonbriefje of een tour met Sepultura en Soundgarden.

Binnenkort ga je touren, onder andere in België. Waarmee hou je je bezig op de tourbus?
Erg rock-'n-roll is het alleszins niet. Een deel van de muzikanten drinkt altijd veel en rookt drugs, en enkele jaren geleden feestte ook ik de pannen van het dak op de tourbus. Maar uiteindelijk moest ik drie concerten cancellen omdat mijn stem volledig kapot was. Een dokter waarschuwde me zelfs voor permanente schade aan mijn stembanden. En dus probeer ik de laatste jaren toch wat meer verantwoordelijk op te nemen en werk ik wat voor mijn label Flowershop. Voor het eerst besefte ik immers dat ik niets anders heb dan mijn stem. Ik ben geen topgitarist of toppianist en ik heb ook geen diploma's. Als ik mijn stem verlies, kan ik zelfs niet eens in Mc Donalds gaan bestellen. Het enige wat me dan nog rest, is een job als straatveger. Ik besef maar al te goed dat er zonder stem niets meer van mij overschiet.

Verzorg je dan maar goed. Bedankt voor het gesprek.

De singer-songwriter Robin Proper-Sheppard ging met Sophia nooit dieper dan op zijn nieuwe album. 'Het wordt elke keer pijnlijker.'
(by Tom Zonderman, De Standaard, 19/05/2009)

Het ironische aan Sophia's vijfde album is dat de persoon over wie het gaat voor een jaar uit het leven van de zanger en songwriter Robin Proper-Sheppard verdween, maar doodleuk weer opdook op de dag dat hij aan de opnames wou beginnen. 'De dingen die ik van me afgeschreven had, werden plots opnieuw deel van mijn leven. Daarom was het zo pijnlijk om deze plaat te maken. Ik lééf deze liedjes.'

Het maakt There are no goodbyes tot de droevigste collectie songs die de Amerikaan ooit uit zijn zwartgeblakerde ziel heeft geperst. Met teksten zo pijnlijk dat hij zijn tranen haast niet kan bedwingen wanneer hij ze moet zingen, of erover moet spreken.

'In de eerste strofe van "There are no goodbyes" zit nog veel hoop, maar de tweede is heel donker. Die spanning voel je op de hele plaat. "Something", een duet met mijn ex, de Schotse muzikante Astrid Williamson, straalt veel liefde uit, maar is tegelijk een keiharde confrontatie met alle negatieve dingen die ik ben.'

Heeft zoveel smart hem wijzer gemaakt? 'Mijn ontdekkingsreis naar mijn eigen ik gaat verder. Maar ik ben nog niet tot besluiten gekomen. Ik had zoveel dingen anders kunnen doen... "Portugal" gaat daarover, over de laatste vier jaar van mijn leven, het keerpunt dat ik heb bereikt.'

Proper-Sheppard noemt zichzelf een zwerver. Op zijn negentiende trok hij de deur van zijn jeugd achter zich dicht en stapte hij de wijde wereld in. San Diego, waar hij opgroeide, voelde nooit als een thuis, en nog altijd heeft hij nergens vaste voet aan de grond. Hij woonde een tijdlang in Brussel, maar betrekt sinds een paar jaar een appartement in Londen, dicht bij zijn twaalfjarige dochter. 'Zij is mijn thuis.'

Dat gegeven, 'thuis', lijkt voor de zanger steeds belangrijker pregnanter te worden. Ook de hoes van There are no goodbyes verwijst ernaar. Op het vergeelde behangpapier van een oude woonkamer prijken stofranden waar ooit kaders het familiegeluk aan de muur prikten.

'In ons huis was er nooit vreugde. Mijn ouders scheidden toen ik achttien was. Er heerste een ondermijnende spanning. Dat heeft mijn leven en mijn muziek erg beïnvloed. Toen mijn moeder te horen kreeg dat ze terminaal was, mocht ze naar huis, maar dat wilde ze niet omdat ze zich daar altijd alleen had gevoeld. Toen begreep ik wat ik zocht: een huis gevuld met liefde. Helaas is andermaal gebleken dat ik er niet klaar voor ben.'

'Ik weet nooit op voorhand hoe mijn albums zullen klinken', zegt de zanger over de met strijkers en blazers opgesmukte indiepop van There are no goodbyes. Hij laat zich op zijn nieuwe album begeleiden door een kwartet muzikanten dat al zijn diensten bewees bij onder meer Tindersticks en The Divine Comedy.

Dat levert fijne kamerpop op, soms met een countrytoets, zoals het aan Neil Young refererende 'Sings'. Huilende steelguitars benadrukken het droeve karakter, maar tegelijk klinkt Proper-Sheppard bevrijd. 'Ik zie mezelf niet als een songschrijver, of als een muzikant. Wat ik doe, is gewoon een manier om me uit te drukken. Zolang mijn liedjes over mijn leven gaan, is het oké. De muziek komt haast op de tweede plaats.'

(by Maximilian Burk, alternativenation.de, 23/4/2009)

Robin Proper-Sheppard war kürzlich auf Tour in Deutschland, nur von einem Streichquartett begleitet. Er selbst beschreibt sein neues Album als sowohl traurigstes als auch schwierigstes Album. Vor dem Interview sitzt Robin in einem Kölner Café und checkt seine Emails. Es sei gar nicht leicht, ein Album zu promoten und nebenbei noch ein Label zu führen. Dann bestellt er einen Kaffee, schwarz. Ohne Kaffee könne er nicht. Er nehme manchmal sogar Koffeintabletten. Dann gehen wir in den Nebenraum und Robin wirft sein schwarzes Jacket über einen Stuhl. Er habe mal Philosophie studiert, doch dann sei er doch lieber Rockstar geworden. Der Kaffee kommt, es kann los gehen.

AN.de: Ich habe kürzlich eine Live Show von dir gesehen und war überascht, da du nur von einem Streichquartett begleitet worden bist. Wäre es nicht einfacher und günstiger gewesen, mit einem Keyboard statt mit einem Streich-Quartett auf Tour zu gehen?
Robin Proper-Sheppard:
Es ist doch nicht dasselbe. Ich würde niemals einen Streich-Part von einem Keyboard spielen lassen. Niemals. Da kannst du gleich Akustikgitarre auf dem Keyboard spielen. Es ist einfach nicht vergleichbar. Und die Tour ist sehr gut gewesen, aber gleichzeitig war es so hart, das war die wohl härteste Tour bisher.

AN.de: Warum?
Robin Proper-Sheppard:
Es war einfach so verdammt emotional. Ich habe ein neues Album, welches ich immer noch versuche zu verstehen. Emotional ist es wirklich ein sehr komplexes Album für mich. Und rauszugehen und die Songs zu spielen warf einfach eine ganze Menge Fragen auf. Nicht nur die neuen Songs, sondern auch die alten Songs und die Weise, wie sie mich jetzt in meinem Leben betreffen. Beim Auftreten geht es mir nie nur darum, die Songs zu spielen, ich muss genau im richtigen Gemütszustand sein. Ich gehe nie einfach nur raus um Songs zu spielen, ich gehe raus und versuche meine Erlebnisse und Emotionen zu vermitteln. Da meine Songs alle sehr persönlich sind, mache ich mir natürlich auch sehr viel Gedanken über den Menschen, der diesen Song vor einiger Zeit geschrieben hat. Dies wirft einfach eine Menge an Fragen auf.

AN.de: Ein Streichquartett unterstützt diese Emotionen wohl auch eher.
Robin Proper-Sheppard:
So ist es. Wenn du mit einer Band spielst und einfach mal aufhören willst zu singen, dann kannst du das machen und die Musik tritt in den Vordergrund. Die Streicher sind dagegen eher unterstützend, sie könnten das Konzert ohne meinen Gesang nicht tragen. Also stehst du da vorne und hast all diese Gedanken und kannst dich nirgendswo verstecken.

AN.de: Ging dir das schon immer so?
Robin Proper-Sheppard:
Es ist tatsächlich erst seit diesem Album so, dass ich mich emotional noch sehr gebunden fühle. Bisher hatte ich sonst noch nie Probleme meine eigenen Songs zu singen.

AN.de: Aber deine alten Songs behandeln auch persönliche und auch traurige Themen.
Robin Proper-Sheppard:
Ja, das ist richtig. Aber die Ereignisse sind in der Vergangenheit passiert und ich habe die Songs bisher aus einer distanzierten Sicht geschrieben. Und selbst die Songs, die oberflächlich betrachtet ziemlich dunkel erscheinen und beispielsweise von verstorbenenen Freunden handeln, erinnern mich an das Schöne dieser Person und wie besonders dieser Mensch war. Bei den neuen Songs ist das anders. Ich erlebe immer noch täglich die Beziehungen, die mich für diese Songs inspiriert haben. Ich bin zwar nicht mehr mit der Frau zusammen, aber ich bin noch nicht drüber hinweg, also ist dieser Prozess des Loslassens immernoch Teil meines Lebens. Wenn ich also diese Songs singe, dann singe ich nicht über gestern, letzte Woche oder letztes Jahr, ich singe über das, was gerade mit mir passiert.

AN.de: In wiefern ist denn der Titel des Albums “There Are No Goodbyes” zu verstehen?
Robin Proper-Sheppard:
Die neue Platte dreht sich hauptsächlich um meine letzte Beziehung. Als diese Beziehung zu Ende ging, fragte ich mich, was schief gegangen sei, obwohl ich eigentlich ganz genau wusste was es war, denn ich bin ein ziemlich komplizierter und schwieriger Mensch, das wirds gewesen sein. Meine Erkenntnis bei der Arbeit an dem Album war, dass Liebe ein beständiger Teil meines Lebens ist. Nicht nur die Liebe zu dieser Person, sondern die Weise wie ich zur Liebe stehe hat sich verändert. Und da kommt der Titel “There Are No Goodbyes” her, denn es gibt ein paar Dinge, die man einfach nicht loslassen kann. Also der Gedanke von Liebe war etwas, was ich nicht loslassen wollte. Das heisst, du kannst den Menschen gehen lassen, aber nicht die Liebe zu dieser Person, und was dieser für dich bedeutet. Also ist “There Are No Goodbyes” ein sehr positives Statement, allerdings ist es im Leben ja oft eben so, dass Dinge nicht da enden, wo sie enden sollen und sie gehen weiter. Also verletzt du weiterhin Menschen, und du wirst fortdauernd verletzt und plötzlich begreifst du, dass man manchmal eben “Goodbye!” sagen muss. Und das ist die wahre Ironie hinter dem Albumtitel. Nachdem er mir eingefallen ist, begriff ich, dass es Dinge gibt, die man eben gehen lassen muss.

AN.de: Der Song “Something” ist ein Duett. Wer singt da mit dir?
Robin Proper-Sheppard:
(lacht) Das passt jetzt wieder super zum Albumtitel, denn ich singe diesen Song mit einer anderen Ex-Freundin von mir, wir waren fünf Jahre zusammen und sie spielt eine große Rolle in meinem Leben. Und ich war mir gerade sicher, dass ich den Titel “There Are No Goodbyes” nicht verwenden konnte denn es gibt Goodbyes! Und Astrid und ich sind schon so lange Freunde, und ich kann mir nicht vorstellen, dass sie eines Tages mal nicht mehr in meinem Leben ist. Und genau das ist der Aspekt von “There Are No Goodbyes”, denn es gibt Menschen, die an dich glauben und einfach sehr wichtig sind, und diese Menschen werden immer da sein, die muss man nicht gehen lassen. Es ist keine sexuelle Liebe, aber eine besondere Form der Liebe und des Respekts die man nie gehen lassen muss. Das habe ich erst bei der Arbeit am neuen Album begriffen, als ich wieder so eng mit Astrid zusammen war.

AN.de: Aber sicherlich wart ihr auch nicht direkt nach dem Ende eurer fünfjährigen Beziehung dicke Freunde, oder?
Robin Proper-Sheppard:
Du hast Recht, da haben wir mal einige Jahre kein Wort miteinander geredet und wir können eigentlich immer noch keine 15 Minuten im selben Raum sein. Ich habe soviel Respekt und Liebe für sie, aber unsere Persönlichkeiten bringen uns wirklich um. Das ist nunmal, wie viele Beziehungen sind. Ich konnte lange Zeit nicht mit ihr reden, aber das ist wohl die Art des Mannes mit unverarbeiteten Gefühlen umzugehen, Frauen sind da viel besser. Wenn dir eine Frau Goodbye sagt, dann ist das eben so, sobald eine Frau sich entschließt, eine Beziehung zu beenden, dann ist es vorbei. Die haben einfach einen stärkeren Willen als Männer.

AN.de: Das ist eine gewagte These.
Robin Proper-Sheppard:
Ja, ich hasse Beziehungen aber ich liebe es in Beziehungen zu sein. Ich bin auch nicht sonderlich gut in Beziehungen, es ist wirklich gut ein Kind zu haben, ich sag’s dir, ich kann mir wirklich grad nicht vorstellen eine weitere Beziehung zu haben. Es ist einfach zuviel Schmerz in einer Beziehung. Beziehungen sind ambivalent. Die Frau aus meiner letzten Beziehung war einfach die ideale Frau für mich, aber gleichzeitig war sie die total falsch für mich. Aber so ist das eben. Shit happens. Und dann schreibst du eine Platte darüber und es bringt dich zum weinen und dann fragen dich irgendwelche Leute warum diese Platte anders ist als die anderen. Da kann ich nur sagen: Weil ich ein anderer Mensch bin.

AN.de: Glaubst du daran, dass Menschen sich ändern?
Robin Proper-Sheppard:
Ich denke nicht, dass man seine Haut völlig ablegen kann, aber zum Beispiel könnte ich mich genügend für die Frau meiner letzten Beziehung verändern, so dass sie akzeptieren würde, dass ich mich geändert hätte. Aber ich weiß, tief im Innern, würde ich mich für sie nie genügend ändern können. Warum soll ich es dann überhaupt versuchen. Es gibt Dinge, die kannst du ändern, ander nicht. Und die Menschen müssen dich für das akzeptieren was du bist. Und wenn du diese Menschen findest, wie Astrid zum Beispiel, dann darfst du sie nicht gehen lassen.

AN.de: Die Traurigkeit steht im Fokus deiner Musik. Musst du dich manchmal dafür rechtfertigen, kein trauriger Mensch zu sein?
Robin Proper-Sheppard:
Ich muss mich nicht dafür rechtfertigen ein trauriges Album gemacht zu haben, ich muss mich dafür rechtfertigen nicht immer traurig zu sein. Das fällt vielen Leuten am schwersten. Es ist das selbe bei den Live Shows. Die meisten Leute wissen, wie dunkel meine Musik ist, und was diese Musik inspiriert hat und dann sehen sie, wie ich zwischen den Songs versuche, diese schwere Atmosphäre zu vermeiden.
AN.de: Versucht du zwischen den Songs zu unterhalten?
Robin Proper-Sheppard: Viele Leute verstehen das nicht. Wenn ich die Show nicht zwischendurch etwas auflockere, wird es während eines Abends immer härter und härter für mich. Ich bin ein Entertainer, aber nicht um Leute zu unterhalten sonder um mein eigenes Gemüt etwas zu erleichtern. Wenn ich lache, erleichtere ich mich, und dann kann ich wieder so einen schweren Song singen.

AN.de: Kann traurige Musik dich glücklich machen?
Robin Proper-Sheppard: Total. Ich lerne gerade mein neues Album zu verstehen und ich habe mir Sorgen gemacht, wie die Leute darauf reagieren werden. Aber ich bin mir einer Sache sicher, und zwar wie ehrlich ich auf diesem Album bin, und das macht mich sehr glücklich. Das schönste war, als die Mutter meiner Tochter zu mir sagte: Weisst du was das schlimmste ist, Robin? Wenn die Menschen deine Musik hören, denken sie auch noch, du wärst sensibel. (lacht)

AN.de: Robin, vielen Dank für das Gespräch.

(by Cartsen Schrader, U magazine, 11/05/2009)

Mit dem neuen Album seines Bandprojekts Sophia veröffentlicht Robin Proper-Sheppard eine der traurigsten Platten aller Zeiten.

U_mag: Robin, war "There are no Goodbyes" eine besonders schwierige Platte für dich?
Robin Proper-Sheppard:
Sophia-Platten stehen seit jeher in dem Ruf, sehr düster zu sein, und es war mir immer wichtig, ehrliche Musik zu machen. Aber dieses Album ist anders. Ich habe eine Liebe erfahren, die ich noch nie zuvor in meinem Leben gespürt habe. Genauso wie ich diesen Trennungsschmerz noch nie erlebt habe. Verdammt, mir fehlen die Worte, und ich kann nicht wirklich über die neuen Songs sprechen, weil ich keinen Abstand zu ihnen habe. Der Schmerz, von dem ich da singe, begleitet mich noch immer durch meine Tage.

U_mag: Hast du mit der Möglichkeit gespielt, zu kapitulieren und die Arbeit an dem Album hinzuschmeißen?
In jeder Sekunde. Als wir etwa an dem Song "Heartache" gearbeitet haben, mussten wir die Aufnahmen abbrechen. Ich konnte den Song nicht singen, weil es zu weh getan hat. Aber ich wollte keine Angst vor dem haben, was mit mir los ist, und es der Welt zeigen.

U_mag: Es wird sicher Kritiker geben, die deine Platte als zu privat kritisieren.
Für diese Leute schreibe ich keine Musik. Gut möglich, dass ich mit dieser Platte auch viele Fans verlieren werde. Scheiß auf die Konsequenzen! Jedes Wort ist ehrlich. Wenn es auch nur zwei oder drei Menschen da draußen gibt, die sich in den Liedern wiederfinden, dann hat es sich gelohnt. Sie sollen erkennen, dass sie sich nicht für sich selbst schämen müssen. Sie sind nicht allein.

(by Tom Zonderman, Brusselnieuws.be, 20.05.2009)

Brussel-Stad - There are no goodbyes: uit de mond van treurwilg Robin Proper-Sheppard klinkt dat wel erg bitter. De Amerikaanse zanger-gitarist van het los- vaste collectief Sophia plakte die woorden op zijn nieuwe album, naar eigen zeggen zijn pijnlijkste verzameling songs ooit.

There are no goodbyes is opgehangen aan een gestrande relatie, hoeft dat te verbazen? Vier jaar geleden zat de getormenteerde zanger op een keerpunt. Zijn inspiratie was op, Sophia bestond enkel nog in naam en hij had afscheid moeten nemen van zijn aan kanker overleden moeder.

Maar hij kroop uit het dal, maakte het geïnspireerde Technology won't save us en vond de liefde van zijn leven. Tot ook die relatie abrupt eindigde. Een kerf meer op zijn ziel en inspiratie voor een nieuwe plaat.

"Het ironische aan dit album is dat de vrouw waaraan de songs zijn opgehangen een jaar uit mijn leven verdween, maar op de dag dat ik aan de opnames wou beginnen doodleuk weer opdook," zegt de voormalige frontman van The God Machine. "De dingen die ik van me had afgeschreven, werden plots opnieuw deel van mijn leven. Daarom was het zo pijnlijk om deze plaat te maken, en om de nummers te zingen. Ik lééf deze liedjes. Zelfs nu, als ik erover moet praten, krijg ik het moeilijk."

Enkele maanden geleden liet uw op uw blog weten: "I'm bursting with joy". Dat klinkt heel wat positiever.
Robin Proper-Sheppard:
Na mijn stukgelopen relatie trok ik me op aan de gedachte dat dit soort liefde kón bestaan in de wereld, ook al deed de breuk heel veel pijn. Ik keek anders tegen het leven aan. Daarom zit er veel meer hoop in de plaat. De idee achter de titel is dat zolang je liefde hebt, er geen goodbyes zijn. Maar toen ik dat berichtje kreeg, een simpel hello, begon ik alles weer in vraag te stellen.
Na een paar maanden eindigde de relatie nog pijnlijker dan de eerste keer. Ondanks het feit dat ik in de liefde niet de meest gelukkige persoon ben geweest, heb ik altijd gehoopt dat het nog goed zou komen. Ik bleef in die idealen geloven. Maar het bleken alweer dromen.

Ook op uw blog: een foto van een versplinterde Jasmine, een van uw akoestische gitaren. Ik dacht altijd dat u de kalmte zelve was.
Dat was een van die dagen. Ik heb ze stukgeslagen omdat ik een destructive motherfucker ben. Soms explodeer ik gewoon. In het nummer ‘Something' wil ik de andere beschermen tegen de pijn in de wereld. Maar tegelijk beschrijft het nummer ook mezelf als de onweerswolk die ik soms ben. Dat is een kant van mezelf die mensen niet vaak te zien krijgen.

"And I thought I knew heartache/And I thought I knew heartbreak/But I've never known anything like this before" zingt u in "Heartache" Is dit echt het donkerste album dat u al hebt gemaakt?
Absoluut. Ik ben al vaak teleurgesteld in de liefde. Maar het wordt elke keer donkerder en pijnlijker. Er zijn ook songs die positief zijn hoor. ‘Something' versterkt alle negatieve dingen die ik ben, maar tegelijk heb ik nooit iets geschreven waar zoveel liefde uitstraalt. Ironisch genoeg zing ik dat nummer samen met Astrid Williamson (Schotse zangeres, tz), een andere ex van mij. Zij is mijn soulmate. Helaas kunnen we niet langer dan 15 minuten in dezelfde ruimte zijn, we hebben een stormachtige relatie. Ik haatte mezelf en het album toen ik naar de afgewerkte tapes luisterde. Maar nu maakt het me erg trots. Ik ben op nieuw terrein gekomen. I've come out the other side.

Op het hoesje van de cd prijkt een foto van een oude kamer met stofranden waar ooit fotokaders het familiegeluk tegen het behang prikten. Hebt u een gelukkig jeugd gehad? U bent op uw 19e de wijde wereld in getrokken en nooit meer teruggekeerd.
In ons huis was er nooit vreugde. Mijn ouders scheidden toen ik achttien was, maar ik verwachtte dat moment al mijn hele leven. Er heerste voortdurend een alles ondermijnende spanning.
Dat heeft mijn leven en mijn muziek erg beïnvloed. Toen mijn moeder te horen kreeg dat ze terminaal was, mocht ze naar huis, maar dat wilde ze niet omdat ze zich daar altijd alleen had gevoeld. Toen begreep ik wat ik zocht: een huis gevuld met liefde. Maar daar ben ik blijkbaar nog niet klaar voor.

U hebt een dochter van twaalf. Ziet u haar vaak?
Minder vaak dan ik zou willen. Zij is de reden waarom ik in Londen nog een vaste stek heb, al pak ik tegenwoordig zelfs mijn koffers niet meer uit. Zij is de enige thuis die ik heb. Mijn vaderlijke verantwoordelijk geeft me een doel in dit leven. Ze houdt meer van ballet en toneel dan van muziek. Als ze naar mijn teksten luistert zal ze misschien verbaasd zijn. Dat is niet de vader die ze kent. Maar die persoon kennen niet veel mensen. Ik probeer die dingen in mijn muziek te zeggen die ik niet in mijn dagelijkse leven uitdruk. Ik zie mezelf overigens niet als een songschrijver. Het is gewoon een manier waarop ik communiceer. Ik ben geen geschoold muzikant, en ik weet niet veel van muziek, zeker niet van jazz of van klassiek. Maar het is wel mijn uitlaatklep.

U hebt ook een tijd in Brussel een appartement gehuurd. Was dat een aangename uitvalsbasis?
Ik was eigenlijk nooit thuis, ik ging er enkel slapen. Ik spendeerde bijna elke avond in een filmzaal, om niet alleen te moeten zijn. Werkelijk alles heb ik gezien, van de domste blockbusters tot de arthousefilms. Het was dat of de Archiduc.

En wanneer sleutelde u dan aan uw songs?
Na het uitgaan. Ik heb de neiging om heel laat 's nachts te werken. Hoe later, hoe luider ik de muziek zet. Wanneer ik aan het schrijven ben, leg ik een cd op. Ik begin dan te dagdromen, luister er opnieuw en opnieuw naar zonder verder te werken aan de song. Ik wandel rond, begin verhalen te bedenken. En over een leven te fantaseren. Niet zozeer mijn leven, maar het laat me toe om aan mijn leven even te ontsnappen. Mijn eigen songs gaan niet over ontsnappen, maar over momenten in mijn leven. En de manier waarop ik ermee omga.

De muziek op There are no goodbyes is vrij orkestraal, met strijkers en houtblazers. Die klinken veel euforischer dan hun donkere ondertoon zou doen vermoeden.
Geen idee hoe ik daarmee geland ben. Gek genoeg heb ik als producer van andere groepen altijd een idee hoe ze moeten klinken. Maar bij mezelf heb ik dat niet. Ik weet nooit op voorhand wat voor muziek mijn nieuwe album uiteindelijk zal vullen. Laat staan in welke volgorde de songs erop moeten komen. Ik wist bijvoorbeeld absoluut niet dat ‘Portugal' het laatste nummer zou zijn.

Dat is wel het liedje met de meeste loutering in de tekst. "I'm gonna be a better person," zingt u.
Wel, dat is het enige dat ik ooit mag hopen.

Vindt u dat u veel fouten hebt gemaakt?
Natuurlijk. Ik heb zoveel pijn berokkend. Ik had dingen anders kunnen doen. ‘Portugal' gaat over de laatste vier jaar van mijn leven, over het keerpunt dat ik heb bereikt.
Ik ben een drifter. Mijn ontdekkingsreis naar mijn eigen ik gaat verder. Maar ik ben nog niet tot besluiten gekomen. Dat is wel gek, want ik heb een antwoord op alles. Maar een antwoord op wat het leven is, of liefde, dat heb ik niet.

(by Katja Embacher, Popconnection.de, 14.05.2009)

Wenn man Sophia hört, dann denkt man zwangsläufig an große Emotionen und düstere Melancholie. Seit dem Ende von The God Machine widmet sich Sophia-Mastermind Robin Proper-Sheppard musikalisch den eher schmerzhaften Seiten des Lebens. Das aktuelle Album There Are No Goodbyes schlägt wieder mal mit brachialster Wucht in diese Kerbe: So traurig-schön hat man Sophia lange nicht erlebt. Fast schon befürchte ich, einem von Herzschmerz zermürbtem Mann gegenüberzutreten, der betrübt in sein Rotweinglas schaut, während er über meine Fragen nachsinnt. Um so größer ist dementsprechend die Überraschung und die Erleichterung, als mich ein durch und durch gut gelaunter und äußerst sympathischer Robin Proper-Sheppard am Eingang der Münsteraner Sputnikhalle abholt, um mit mir über unverhohlen über die Liebe, das Leben und die Musik zu plaudern.

Popconnection: Hattest Du einen schönen Tag hier in Münster?
Wir hatten einen tollen Tag! Wir sind so gegen 13 Uhr hier angekommen, haben was gegessen, Soundcheck gemacht, ein paar Songs gespielt. Ich bin schon ein paar Mal hier gewesen und war in ein paar großartigen Bars. Wenn man mit einem Nightliner unterwegs ist, ist es nur immer so das Problem, dass man wenig schläft. Trotzdem war es ein schöner Tag. Und das Wetter ist toll - fast zu gut für ein Konzert würde ich sagen. (lacht)

Popconnection: Dein aktuelles Album There Are No Goodbyes ist im April veröffentlicht worden und ich muss gestehen, es ist für mich eines der schönsten, wenn auch zugleich traurigsten Alben von Sophia...
Oh, Dankeschön! Für mich war es unmöglich, das Album zu hören, als es fertig war. Ich konnte es mir einfach nicht anhören, ich habe es gehasst. Es ist seltsam: Ich habe es nicht gehasst, weil ich die Musik nicht mochte, ich habe es gehasst, wegen der Person, die ich in der Musik gesehen habe. Es war nicht so, dass ich mich selbst gehasst hätte, es hat mich nur so traurig gemacht, mir dieses Album anzuhören und
das, was ich gedacht habe, als ich es mir angehört habe.

Popconnection: Das klingt so, als hättest Du mit diesem Album einiges aufgearbeitet...
So war es auch. Bei dieser Platte passierte so viel zu ein und demselben Zeitpunkt. Es gibt eine Passage in Heartache: "I guess that I should know by now that nothing ever lasts"... genau so habe ich mich gefühlt und über mein Leben gedacht, als ich diesen Song geschrieben habe. Es war nicht so, dass ich über etwas geschrieben hätte, das bereits ein oder zwei Jahre zurück liegt, sondern über etwas, das genau zu diesem Zeitpunkt passierte. Um ehrlich zu sein, habe ich diesen Song an dem Tag beendet, an dem ich die Platte meinem Label gegeben habe und ungefähr zwei Wochen später war ich mit den Akustik-Shows unterwegs und hab diesen Song gesungen. Das war so, als würde man sich mit einem Freund darüber unterhalten, wie mein Leben gerade so läuft und das war verdammt hart. Aber mittlerweile liebe ich dieses Album! Ich liebe die Atmosphäre und die Emotionen, die darin liegen und ich höre es mir häufiger an. Aber vor drei Monaten war es ein schwarzes Loch für mich. Ich weiß, das klingt schrecklich dämlich, aber es war einfach so schwer... (seufzt)

Popconnection: Wie waren die Resonanzen in der Presse bisher?
Sie scheinen sehr gut zu sein. Bisher ist das Album nur in Deutschland veröffentlicht worden, der Release im UK steht nächsten Monat an. Ich weiß, dass die meisten Künstler von sich behaupten, dass es ihnen egal sei, was die Leute über ein Album sagen, aber man fragt sich eigentlich immer, wie es bei den Medien ankommt. Bei There Are No Goodbyes war es so, dass ich mich zum ersten Mal entscheiden musste, ob ich es für Menschen schreibe, von denen ich hoffe, dass sie die Emotionen darin verstehen oder ob ich es für die Kritiker schreibe. Ich war mir nicht sicher, ob Kritiker es mögen würden.

Popconnection: Glaubst Du, dass Kritiker das Album anders wahrnehmen, als Fans?
Ich weiß nicht. Sehr viele Journalisten hören sich Musik an, weil es ihr Job ist und sie dafür bezahlt werden, darüber zu schreiben. Wenn eine Band gehyped wird, dann sollen sie 500 Wörter über diese Band abfassen und wenn eine Band nicht gehyped wird, dann dürfen es nur 200 Wörter sein. Es geht nicht zwangsläufig darum, was der Kritiker wirklich über das Album denkt. Ich hab mich also gefragt, soll ich mir Gedanken um die Kritiker machen oder lieber um einen 20, 30, 40 oder 50jährigen Typen, dessen Herz gebrochen wurde und dem es wirklich schlecht geht. Mir ist es wichtiger, dass dieser Typ dieses Album versteht. Das ist die Entscheidung, die ich getroffen habe. Komischerweise gefällt es auch vielen Frauen. Ich dachte eigentlich "Hey, das ist eine Männer-Platte über einen Kerl, dem das Herz gebrochen wurde", aber eine Menge Frauen identifizieren sich genauso damit. Das überrascht mich.

Popconnection: Ich finde es auch sehr berührend. Wenn Du dieses Album in drei Wörtern beschreiben solltest, welche Wörter wären das?
Ich kann es in einem Wort beschreiben... obwohl es nicht mal ein Wort ist... haaaaach (seufzt).

Popconnection: Oh...
Doch, ganz ehrlich, es ist einfach nur ein Seufzer. Ein Teil meines Lebens ist immer noch so verworren... die Frau, über die ich diese Platte geschrieben habe, hat mich letzte Nacht kontaktiert und ich liebe diese Person immer noch. Es ist einfach herzzerreißend und schmerzhaft und das alles. Sie nimmt immer Kontakt zu mir auf, wenn irgendetwas wichtiges passiert; sie hat sich an dem Tag bei mir gemeldet, an dem ich anfing, das Album zu schreiben. Das ist einer der Gründe, warum die Platte so verdammt düster geworden ist. Wir hatten uns ein Jahr zuvor getrennt und ich hab mir gedacht, "Ok, ich bin verletzt, ich bin traurig, aber love is in the air" und solche dummen Sachen und ich hätte mich fast getraut, ein fröhliches Album zu schreiben und dann hat sie sich wieder gemeldet und es war einfach nur "wusch" (macht eine Handbewegung nach unten und lacht). Als ich mich dann wieder aufgerappelt hatte, hat sie sich wieder gemeldet und "wusch" (grinst). An dem Tag, an dem ich meinen ersten Promo-Termin habe, meldet sie sich wieder und ich sitze da und denke mir "Oh, es gibt immer noch Hoffnung". Ich meine, es ist zwei Jahre her und natürlich gibt es keine Hoffnung mehr. Ich klinge wie ein Teenager, dem das Herz gebrochen wurde, aber vielleicht ist das etwas, was ich gelernt habe: Ein gebrochenes Herz bleibt ein gebrochenes Herz.

Popconnection: Glaubst Du denn, dass Dich all diese Erfahrungen an einem gewissen Punkt festhalten oder siehst Du es mehr als Chance, etwas daraus zu machen, etwas neues zu kreieren? Nutzt Du diese Erfahrungen als Motor oder Impuls?
Um ehrlich zu sein, ich bin nicht die Art von Künstler in dem Sinne, der Traurigkeit in seinem Leben braucht, um zu schreiben. Ich glaube, das meine Musik ein Resultat dessen ist, was in meinem Leben passiert. Es ist schon so, dass ich nichts kreieren würde, wenn das alles nicht passieren würde. Ich sehe mich aber nicht als Künstler, der zwangsläufig ein gebrochenes Herz braucht, um kreativ zu sein. Das wäre meiner Meinung nach zu prätentiös.

Popconnection: Das wäre meine nächste Frage gewesen: Ob Du diese Melancholie als Inspiration benötigst.
Die Antwort ist Ja. Es ist richtig, dass ich die Melancholie benutze, um daraus etwas zu kreieren, aber es ist nichts, das ich unbedingt in meinem Leben haben will. Es ist nichts, was ich genieße.

Popconnection: Der Titel deines neuen Albums There Are No Goodbyes erinnert mich an ein Zitat aus dem Film Das letzte Einhorn: "Es gibt nie ein glückliches Ende, denn es endet nichts". Bist Du der Meinung, dass es Dinge gibt, die man nie wirklich loslässt?
Das ist genau der Punkt! Das ist so ähnlich wie mit Astrid Williamson, mit der ich das Duett (Anm. d. Red.: Something) aufgenommen habe. Sie war eine der großen Lieben meines Lebens. Wir sind immer noch befreundet. Sie ist so ein großer Teil meines Lebens, sie ist mir so wichtig, dass ich in dieser Sache denke, "there are no goodbyes", weil sie wird immer ein Teil meines Lebens sein . Ironischerweise hatte ich, als ich anfing, das Album zu schreiben, den Titel There Are No Goodbyes im Kopf. Die Idee dahinter war, dass obwohl die Person, um die es in dem Album geht, nicht mehr Teil meines Lebens war, die Liebe immer noch Teil meines Lebens gewesen ist und deshalb würde auch die Person immer ein Teil von mir sein. Am ersten Tag, als ich anfing, das Album aufzunehmen, meldete sie sich wieder bei mir und am Ende war es so, dass es einen Abschied geben musste, weil ich ansonsten am Herzschmerz gestorben wäre. Deswegen liegt für mich in diesem Titel ein Hauch Ironie. Es war eine positive Platte - bis ich anfing, sie aufzunehmen.

Popconnection: Das Duett, was Du mit Astrid Williamson aufgenommen hast, ist Something. Ist es nicht schwer, ein Duett mit jemandem zu singen, mit dem man mal zusammen gewesen ist?
Nein. Ich glaube, das war die einzige Möglichkeit, diesen Song überhaupt zu machen. Als ich den Song geschrieben habe, habe ich meinem Schlagzeuger Jeff davon erzählt und er meinte, dass man daraus ein tolles Duett machen könnte. Ich dachte, das würde nicht funktionieren, weil die Lyrics viel zu persönlich sind, als das man sie mit irgendeiner x-beliebigen Person singen könnte. Ich brauchte jemanden, der mich kennt, der diese Dinge über mich weiß und dem ich wichtig bin. Um ehrlich zu sein, wenn Astrid nicht dabei gewesen wäre, dann hätte ich diesen Song alleine gesungen, dann wäre daraus kein Duett geworden.

Popconnection: Glaubst Du denn, dass Menschen generell befreundet bleiben können, wenn sie mal in einer Beziehung gewesen sind?
Ich weiß es nicht. Astrid und ich sind befreundet geblieben - und das seit fünf Jahren. Die Beziehungen, die ich habe, sind immer sehr leidenschaftlich und kompliziert. Ziemlich komplex. Bei all diesen Emotionen bin ich mir nicht sicher, ob es einfach ist, befreundet zu bleiben. Vielleicht funktioniert es, wenn aus einer Freundschaft eine Beziehung entsteht, an deren Ende man feststellt, dass man als Freunde besser miteinander klar gekommen ist. Dann ist das Ganze vielleicht einfacher. Aber die meisten Beziehungen entwickeln sich so, dass man als Paar startet und sich dann fragt, warum man nicht befreundet bleiben kann. Ich meine, wenn man all diese Leidenschaft und das Feuer erlebt hat, die Emotionen, den Sex, den Intellekt, wie kann man dann befreundet bleiben?! Ich weiß es nicht, es ist etwas, das ich immer noch versuche, herauszufinden.

Popconnection: In Songs wie There Are No Goodbyes oder Leaving scheinst Du Dir die Schuld für die Dinge zu geben, die schief gelaufen sind. Würdest Du Dich als eine reflektierte Person bezeichnen?
Ich bin eine reflektiert Person, aber ich bin auch ziemlich gemein. (lacht) Nicht gemein in dem Sinne, dass ich andere terrorisieren würde, aber ich bin kompliziert. Das kann ziemlich schwierig werden. Und das Problem ist, dass ich weiß, dass ich kompliziert bin. Wenn du weißt, dass du kompliziert bist und nicht alles tust, um die Menschen um dich herum zu schützen, kann das manchmal ziemlich verletzend und gemein sein. Ich akzeptiere eine Menge Beschuldigungen, ich muss es. Ich bin kein Engel, soviel ist sicher. (lacht)

Popconnection: Wenn man die Texte so hört, dann stellt man sich schnell einen Robin vor, der alleine im Raum sitzt und sich fragt, "Oh mann, was hab ich da nur gemacht?"
So ähnlich ist es auch! Ich verbringe eine Menge meiner Zeit damit, so zu denken. Ich bin sehr reflektiert, ich denke sehr viel nach und vielleicht denke ich manchmal nicht gut genug über mich selber nach. Ich habe nicht gerade das positivste Selbstverständnis und das führt zu einer Menge Problemen. Ich glaube, die Mischung aus einem nicht sonderlich positiven Selbstverständnis und Reflexion ist eine ziemlich schwierige Kombination. Es ist manchmal wie eine Spirale. Daraus resultieren dann Songs wie Leaving oder I Left You.

Popconnection: Siehst Du einen Zusammenhang zwischen diesen beiden Songs?
Ja, Leaving und I Left You stehen in einer engen Beziehung zu einander. Alleine aus dem Grund heraus, dass bei Leaving ich derjenige bin, der verlassen wurde, während ich bei I Left You versuche, die Tatsache, dass ich jemanden verlassen habe, zu rechtfertigen. Aber in beiden Fällen bin ich kein guter Mensch. (grinst)

Popconnection: Bei Portugal, einem der etwas hoffnungsvolleren Songs auf There Are No Goodbyes singst Du "It's never to late to change." Denkst Du, dass jeder sich ändern kann?
Puh... Ich glaube, dass es bei jedem oberflächliche Punkte gibt, die man verändern kann. Solche Dinge, wie seine Wohnung zu putzen oder den Deckel der Zahnpastatube zuzuschrauben. Solche Dinge kann man ändern. Aber ich denke, es gibt bestimmte Sachen, die einer fundamentalen Veränderung benötigen: Die Art und Weise, wie man die Dinge im Leben sieht, Beziehungen oder Erfahrungen. Wenn jemand zum Beispiel durch und durch unsicher ist, dann muss man sich fragen, wo die Ursachen dafür liegen. Man kann die Schuld nicht bei den anderen suchen. Vielleicht braucht diese Person nur eine Situation, in der sie sich sicher fühlt. Ist es unsere Aufgabe, jemand anderen zu ändern? Ist es die Aufgabe meiner Freundin, mich zu ändern? Ist es meine Aufgabe, sie zu ändern? Das sind die komplizierten Aspekte in Beziehungen. Das ist es, was die Liebe schaffen muss. In diesen Dingen habe ich mich innerhalb der letzten fünf Jahre wirklich verändert: In meiner Vorstellung von Liebe und wie wichtig sie für mich ist. Ich glaube, dass man eine Menge erreichen kann, wenn man jemanden wirklich liebt. Wenn es keine wahre Liebe ist, dann kannst du es versuchen und versuchen und versuchen - und trotzdem wird sich nichts ändern.

Popconnection: Was ist Dein Lieblingslied auf der aktuellen Platte und warum?
Ich glaube, Something. Was ich in diesem Song über mich und die Person, die dort widergespiegelt wird sage, ist wahr. Es ist ein Teil meines Lebens. Auch diese Art von Liebe, die dieser Song reflektiert, diese Art und Weise, wie man zueinander steht. Ich höre mir diesen Track an und denke "Ich bin eigentlich gar keine schlechte Person". Das ist eine tolle Sache. Wenn du dich auf etwas in deinem Leben beziehen kannst und es etwas Positives reflektiert. Das ist vielleicht der Grund dafür, warum Something mein Lieblingslied ist.

Popconnection: Ich mag Signs unglaublich gern...
Oh ja! Ich liebe Signs auch, aber dieser Song bricht mir jedes Mal das Herz, wenn ich ihn singe. Alleine die Stelle "We never made it to St. Petersburg". Um ehrlich zu sein, all diese Songs sind immer noch so präsent. Die Zeilen sind so einfach, aber so wahr. Ich erinnere mich noch immer an das erste Mal, als wir zusammen gelacht haben, ich erinnere mich an das alte Paar und all diese Geschichten. Es ist nach wie vor schwer für mich, diesen Song zu singen, ich denke immer noch darüber nach.

Popconnection: Du schreibst nicht nur selber, Du arbeitest auch als Produzent. Unter anderem hast Du auch das neue Album von Black Rust produziert, die heute für Euch die Show eröffnen werden. Wie kam es zu dieser Zusammenarbeit?
Sie haben mir vor einiger Zeit über meine Website und Myspace kontaktiert. Ich erinnere mich daran, dass ich mit Julian (Anm. d. Red: Julian Jacobi, Kontrabass bei Black Rust) telefoniert habe und er hat mir erzählt, dass die Jungs alle zusammen in einem Haus wohnen, dass die Musik alles ist, was sie machen wollen und dass sie die Platte aus eigener Tasche bezahlen wollen. Das alles hat mich an meine erste Band The God Machine erinnert, wie wir alle zusammen in einem Raum gewohnt haben. Ich hab mir gedacht, diese Jungs haben ein wenig Unterstützung verdient, weil ich weiß, wie schwer es ist. The God Machine ist nie als eine coole Hit-Band wahrgenommen worden. Die Leute wären nicht von selber auf die Idee gekommen, über uns zu schreiben. Ich glaube, bei Black Rust ist es ähnlich. Die Jungs haben so viel Herz, sie glauben an sich und sie sind so gute Freunde. Sie haben mir eine Geschichte erzählt, dass ein Club sie nicht spielen lassen wollte, weil den Leuten dort ihre Beschreibung nicht passte und ich hab ihnen gesagt "Scheißt auf diesen Club! Ihr seid eine großartige Live-Band!". Darum ging es eigentlich - dass ich die Jungs als Menschen wirklich mag. Das ist der ausschlaggebende Grund, warum ich mit Bands zusammenarbeite. Ich arbeite nie mit Leuten zusammen, die ich überhaupt nicht einschätzen kann. Ich kannte Black Rust auch nicht als Personen, aber aus den Konversationen heraus konnte ich sagen, dass sie gute Jungs sind. Und ich weiß, dass sie sich gegenseitig als Freunde sehr gern haben. Und das ist das wichtigste.

Popconnection: Medicine & Metaphors, das Album von Black Rust, erinnert mich ein wenig an Sophia. Wie groß ist denn Dein Einfluss als Produzent, wenn Du mit einer Band zusammenarbeitest?
Hmmm... wie groß ist mein Einfluß? (überlegt) Ich glaube, auf der Platte von Black Rust ist er nicht besonders groß. Für mich ging es mehr darum, den Sound dahin zu bewegen, wie Black Rust live klingen, aber die Jungs sollten sich dabei wohl fühlen. Wenn ich mit Jonas (Anm. d. Red.: Jonas Künne, Gesang, Gitarre bei Black Rust) zusammengearbeitet habe, ging es darum, dass er sich darauf konzentrieren sollte, was die Lyrics für ihn bedeuten, wenn er singt. Solche Sachen eben. Nicht Dinge wie "Oh, lass uns das so und so machen. Lass uns daraus einen Rock-Song machen". Die Jungs sind vorher noch nie in einem großen Studio gewesen und sie sollten sich halt einfach wohl fühlen, sich entspannen und sehen, dass jeder mal in dieser Position ist. Das ist die Art Produzent, die ich bin - nicht Mr Big Producer so nach dem Motto "Das ist ein trauriger Song und ich packe ein wenig mehr Farbe hinein." Das ist nicht mein Ding. (lacht)

Popconnection: Heute Abend ist die Eröffnungsshow deiner Deutschland-Tour. Freust Du Dich darauf?
Absolut! Es ist ein wenig seltsam, dass wir auf dieser Tour nicht nur in den ganz großen Städten spielen. Da sind viele kleine Städte dabei. Ich weiß nicht, ob ich es mir zugetraut hätte, wieder nur in den Metropolen zu spielen. Vielleicht liegt es daran, dass ich eine zwei, drei Monate dauernde Tour gebucht habe mit einem Album, von dem ich zu dem Zeitpunkt nicht mal wusste, ob ich es überhaupt live spielen kann. Ich habe erst vor einem Monat angefangen, dieses Album zu schätzen, indem ich es gehört habe. Von daher bin ich jetzt sehr glücklich. Wir werden auch noch in Amsterdam, Paris und Brüssel unterwegs sein, gestern haben wir in London gespielt und das hier ist ein großartiger Weg, in diese ganze Tour rein zu kommen.

Popconnection: Und wir freuen uns auch schon sehr auf den Gig! Dankeschön für dieses tolle Interview!
War's das schon? Ich hoffe, es hat euch gefallen. Und übrigens stehen Black Rust gerade auf der Bühne - die solltet ihr auf keinen Fall verpassen! (lacht) 

Sophia kerft diep in eigen wonden op 'There Are No Goodbyes'
(by Gunter Van Assche, De Morgen, 22.05.2009)

Een vrolijke polonaise inzetten zit er duidelijk nog steeds niet in voor de frontman van Sophia. Op zijn vijfde plaat kerft Robin Proper-Sheppard dieper dan ooit in zijn wonden: een gestrande relatie vormde de inspiratie voor There Are No Goodbyes, waar zelfhaat, schuld, boete en afscheid de dienst uitmaken.

Eerlijkheid kan de honden van de hel op jezelf afsturen, weet Robin Proper-Sheppard, maar het weerhield hem er niet van om met There Are No Goodbyes een even pijnlijke als oprechte analyse te maken van een stukgelopen relatie.

"Omdat de schuld voor een groot deel bij mezelf lag, heb ik deze plaat verschrikkelijk gehaat", schudt hij het hoofd. "Letterlijk àlle songs sneden als messen in mijn vel. Maar ik moest ze uitbrengen: als loutering en boetedoening. Ik heb mezelf veroordeeld voor alles wat ik mijn geliefde heb aangedaan."

Die bewuste ex maakt nog steeds een groot deel van zijn leven uit. "Ik ben duidelijk nog altijd verliefd op haar, maar ik besef ook dat ik onze breuk over mezelf heb afgeroepen: toen ze me nodig had, was ik er niet. Al wil ik wel in de verdediging gaan: ik heb nooit anders geweten dan dat ik overal van wegvlucht. Meestal doe ik het omdat confrontaties me angst inboezemen. Maar het gebeurt ook als ik mezelf ervan overtuigd heb dat mijn geliefden beter af zijn zonder mij. Ik vertrek omdat ik een anker ben, dat anderen de dieperik insleurt."

Proper-Sheppard glimlacht even ongemakkelijk, en mompelt dan: "Waarom vertel ik je dít nu weer? Eigenlijk zou ik mijn donkerste gedachten beter opgeborgen houden tot er een mooie song uit voortkomt. Heel wat mensen krijgen anders de indruk dat ik een treurwilg ben en een zielenpoot. Dat is het drama van mijn leven: ze hebben nog gelijk ook (lacht)."

"All farewells should be sudden, when forever", schreef Lord Byron zo'n tweehonderd jaar geleden, maar daar is Proper-Sheppard het niet mee eens. "Een vaarwel is niet alleen verschrikkelijk triest maar ook nodeloos, want níéts is finaal: alle pijn die gepaard gaat met verlies, blijft. Zo is mijn ex sinds kort terug opgedoken in mijn leven. En ze brengt me op de meest onmogelijke momenten helemaal van mijn melk. Onlangs nog, en nét nu ik al mijn moed nodig heb om over deze plaat te spreken. Ik lag na haar telefoontje een week lang elke nacht naar het plafond te staren."

Nochtans zou je vermoeden dat Proper-Sheppard intussen een routinier werd inzake afscheid. "Sophia stond altijd in het teken van verlies en afscheid. Zo nam ik met Fixed Water afscheid van mijn goede vriend Jimmy Fernandez. The Infinite Circle ging dan weer over het eind van mijn relatie met de moeder van Hope (zijn 12-jarig dochtertje). Met People Are Like Seasons verwerkte ik de dood van mijn moeder en Technology Won't Save Us was geïnspireerd op de laatste uren die een vader met zijn zoontje doorbracht op volle zee."

"Maar eigenlijk breek ik met die afscheidstraditie op There Are No Goodbyes – de titel alléén al geeft dat aan. Nu ik ouder word besef ik dat sommige boeken nooit dichtgeklapt kunnen worden. Ik moet me er dus bij neerleggen dat deze vrouw voor eeuwig in mijn hart zal dolen, al hoop ik dat ze dat niet veel langer doet met een bijl in haar hand. Zonder al te pathetisch te klinken, maar liefdesverdriet deed nooit eerder zo'n onbeschrijflijke pijn. En ik ben dan nog wel een ervaringsdeskundige. een afscheidswetenschapper, zeg maar."

Toch doet Proper-Sheppard er alles aan om zijn leven terug op de rails te krijgen, beweert hij. "Ik wil namelijk niet dat mijn dochtertje achterkomt hoe verschrikkelijk fucked-up haar pa is. Ik val haar dus niet lastig met mijn verdriet: ze heeft een vader nodig, geen hoopje ellende. Om diezelfde reden wil ik ook liever niet dat ze deze plaat beluistert." Ook zijn ex zou de songs nog niet gehoord hebben. "Ergens wil ik wel dat ze deze plaat ooit oplegt en me vergeeft, maar noodzakelijk is dat niet. Het is genoeg voor mij dat ze weet dat het over ons gaat." 

(by SVN, Soundslike.be, 10.06.2009)

Robin Proper-Sheppard zal misschien bij weinigen een belletje doen rinkelen, maar als de naam Sophia valt, zullen velen wellicht de wenkbrauwen fronsen. Muziekliefhebbers weten Robin natuurlijk ook te kadreren als frontman van het helaas veel te vroeg ter ziele gegane God Machine. In een vorig leven frequenteerde onze pendelende sympathieke veertiger zelfs vaak het Brusselse nachtleven, maar als band - ter promotie van zijn ondertussen zesde album ‘There Are No Goodbyes’- speelde Sophia onlangs in de Brusselse Ancienne Belgique. Alle reden voor een gesprek in de hoogste regionen van de Bang kantoren.

Soundslike: Hallo Robin, als we de cyclus theorie mogen aannemen, draagt ‘There Are No Goodbyes’ de verantwoordelijkheid als voorganger van een heavy luik in de algemene levensloop?
Haha, ik weet niet dat het iets met cyclus van die zeven stuks te maken heeft, maar wat in ieder geval waar is, is dat dit tot op heden mijn meest gewichtige plaat geworden is. Ik was altijd al in de veronderstelling dat slechts heel persoonlijke zaken bijdragen tot het verschil tussen tijdloos en vergankelijk, maar ‘There Are No Goodbyes’ is zonder twijfel mijn eerlijkste plaat. Ik ben hiervoor enorm diep gegaan en hopelijk reflecteert dat ook op het album.

Soundslike: Hoewel je hier wel blijkbaar in een goede bui zit, stond je in het verleden nu ook niet onmiddellijk bekend als de vrolijkste liedjestroubadour?
Klopt! Het is trouwens zeker niet bewust, maar al bij al beschouwd verbleekt de diepgang van de vorige albums in het niets, bij de het echte werk van het laatste album. De mogelijkheid bestaat dat ik dit opnieuw van de volgende plaat zal zeggen, maar tot op heden ben ik nog nooit zo inner self’ gegaan. Ik denk zelfs dat het maken van de vorige albums er toe bijgedragen hebben om tot hier te geraken. Ik kan me niet voorstellen dat iemand, althans ikzelf toch niet, zo maar even in het donkerste van zijn ziel kan kruipen.

Soundslike: Blijft natuurlijk de vraag, waarom een mens daartoe de behoefte heeft? Laat staan dat zo eerlijk te delen met zijn publiek? Zijn er geen mooie dingen in het leven om over te zingen?
Ik denk omdat dit deel uitmaakt van het leven. Niet dat ik een goddienstig man ben, kan ik me wel vinden in de doelstelling om het maximum uit het leven te halen. Zonder met verwijten te willen strooien, geloof ik dat iemand die alleen maar rozengeur en maneschijn heeft meegemaakt heel moeilijk een innerlijke balans kan opmaken. De onvermijdelijke pijn die men onderweg meemaakt is een, zeg maar noodzakelijk kwaad om te groeien naar een volwaardig persoon.

Soundslike: Niets was je teveel om dit extra in de verf te zetten, niet?
Nee, dat klopt, in het verleden hebben we zelfs met strijkers gewerkt, die toch een bepaalde sfeer aan dingen weten te geven. Pijn is tja, pijnlijk, maar helpt ook om je geestelijk te sterken voor de gang van het leven. Want hoe je het ook plant, je ziet het nooit komen hoor. Dat kan ik je verzekeren. Ik hoop trouwens dat ik niet klink al een pater nu?

Soundslike: Het wijwatervat is net vol gelopen.
Haha, het zit hem allemaal in de timing hé.
Soundslike: Je bent nu al jaren als Sophia actief, maar mis je de God Machine dagen niet ergens?
Robin: Dat was zonder meer een magnifieke, maar tegelijkertijd een zeer intense tijd. We kwamen in het algemeen heel goed overeen, maar wie lang genoeg getourd heeft, weet dat het venijn gewoon in het kleinste hoekje kan loeren. Dit kan ook niet anders. Gedurende lange tijd, zitten we met verschillende persoonlijkheden op een vierkante meter op mekaars lip te hangen. Daar moeten vroeg of laat conflicten van komen. Na de typische kommer en kwel van een gemiddelde band zijn we erin geslaagd als vrienden uiteen te gaan . Gelukkig!

Soundslike: Hoewel het in praktijk vaak gebeurt, kan samen blijven om samen te blijven het antwoord niet zijn?
My point exactly! De coconing drang blijkt eigen te zijn aan de mens, zeker op oudere leeftijd, maar in de meeste gevallen komen de betreffende personen er pas laat achter, dat dit misschien niet de ideale combinatie zou zijn. Het vergt natuurlijk wel een ,al dan niet hartverscheurende stap om dit pact te breken, maar dat is minstens even – zoniet meer- volwaardig als gewoon conformistisch samen te blijven.

Soundslike: Het is duidelijk tijd om nog eens diep samen in de pinten te vliegen?
Bij deze een absolute date!

(by Brix, Neckbreaker.de, 25.06.2009)

Luxemburg-City, 20.05.2009, 19 Uhr. Ein warmer Frühlingstag neigt sich seinem Ende zu und Mr. Brix wartet vor den Toren des Ateliers auf seinen Interview-Partner Robin Proper-Sheppard, seines Zeichens Sänger und Kopf von SOPHIA, einer der besten Bands auf diesem Planeten.
Ein wenig aufgeregt, aber dennoch voller Vorfreude will ich den genialen und bemerkenswerten Frontmann nach seinem Dinnergang abfangen und das für 19.30 Uhr angesetzte Interview klar machen.
Leider warte ich umsonst: Der sympathische Sänger versetzt mich doch tatsächlich - aber nach ein paar klärenden Gesprächen und einer Entschuldigung des Maestros verschieben wir das Interview auf einen Zeitpunkt nach dem Konzert - welches im Übrigen mehr als fantastisch war und hier nachzulesen ist.

So finden wir uns nach Robin´s getaner Fan-Arbeit am Merchandise-Stand nach dem Konzert auch im gemütlichen Backstage-Raum des Ateliers´ ein und pflanzen uns mitten in die hektische Betriebsamkeit abbauender Musiker und Stagehands.
Auch wenn es mittlerweile nach Mitternacht ist und Robin einen intensiven Gig hinter sich hat, ist er nach wie vor in bester Laune und erwartet neugierig meine Fragen.

Dann starten wir doch einfach mal! Du musst wissen, daß es für mich persönlich eine große Freude ist, dich treffen und mit dir abseits des Trubels in Ruhe plaudern zu können. SOPHIA sind für mich eine Band, deren Musik und Texte mich stets sehr tief berühren. Ich komme zwar eher aus dem metallischeren Lager und schreibe für ein Metal-Magazin, aber das spielt ja an sich keine Rolle - Gute Musik ist gute Musik und deshalb denke ich, daß unsere Leser mehr über SOPHIA erfahren sollten! Dies vorab.

Brix: Nach dem Erscheinen der neuen Scheibe "There Are No Goodbyes" bist du nun mittlerweile ein paar Wochen auf Tour...wie sind deine Eindrücke bisher?
Robin (holt tief Luft und beginnt wie ein Wasserfall zu reden):
Also ich hatte schon den Eindruck, daß auch das neue Material ziemlich gut ankam. Um ehrlich zu sein, hatte ich keinerlei Ahnung, wie die Leute auf das neue Album reagieren würden, als ich es fertig gestellt habe. Denn für mich ist es ein Album geworden, das mir sehr schwer fällt, anzuhören. Natürlich kommen die Leute nun auf mich zu und sagen: "Ach Robin, so düster ist das Album doch gar nicht geraten, wie du vorausgesagt hast!"
Aber für mich ist SOPHIA immer düster. Mein Leben war während der Aufnahmen so dunkel. Deshalb konnte ich an diesem persönlichen Eindruck nichts ändern, daß es so düster für mich erschien. Wenn ich Songs wie "Leaving" oder "Heartache" höre zum Beispiel. Sogar "Portugal" ist für mich auf dieser Ebene, denn ich kenne mein Leben, das hinter diesem Song steht. Weisst du, die Leute hören die Musik, die Melodien und den Text und für sie ergibt sich eine bestimmte Vorstellung über mein Leben dahinter, aber die Realität sah halt anders aus - für mich war zu diesem Zeitpunkt einfach nur alles schwarz, schwarz, schwarz. Deshalb konnte ich einfach nicht Positives an der Scheibe erkennen. Deshalb bin ich mir immer noch im Ungewissen, wie ich darüber denken soll. Ich musste mit dieser Platte einfach nur das zu verwirklichen, was ich fühlte. Ohne mir irgendwelche anderen Gedanken zu machen. Das hatte ich nicht immer so gemacht...da achtete ich mehr auf musikalische Dinge und machte mir Gedanken, - dieses mal waren solche Dinge völlig aussen vor! Ich ging bewusst das Risiko ein, daß die Fans das Album nicht mögen könnten.
Es gab für mich keine andere Möglichkeit, als die Dinge so anzugehen, da ich zuvor in meinem ganzen Leben noch nie eine solche Situation durchleben musste.

Brix: Nun, die Reviews, die ich zu "There Are No Goodbyes" gelesen habe, waren durchweg positiv!
Ja, das ist sicherlich sehr gut und freut mich umso mehr! Da ich mir so unsicher war, habe ich auch kaum Reviews nachgelesen...nur Eines, das in einem deutschen Magazin veröffentlicht wurde. Hinterher trat ich in Kontakt mit der Journalistin und sie schrieb mir, daß ihr die CD in ihrer derzeitigen Situation eine Menge bedeutete.
Das ist genau das, worauf ich hinaus wollte! Es ist ja so, daß die Medien mittlerweile solch einen großen Einfluss ausüben, daß dies immer das Erste ist, was uns erreicht, noch vor den Reaktionen der Fans. Und da war es für mich so großartig, daß diese Person mit mir auch auf dem persönlichen Level auf einer Höhe war - wir redeten dann auch über unsere jeweiligen Leben; und ich denke, darum geht es letztendlich für mich.

Brix: Hm, weißt du, mir geht es da ähnlich - heute Abend war zum Beispiel auch meine Ex-Freundin auf dem Konzert. Die neue CD habe ich mir auf meine Arbeitsstelle schicken lassen und sie kam genau einen Tag nach unserer Trennung an - ich stürmte ins Büro, las als erstes die Texte und dachte mir: "Verdammt, das kann doch nicht wahr sein! Es trifft so vieles davon auch auf mich zu!"
Und so war es auch heute nicht einfach, mit den "zutreffenden" neuen Songs mit ihr in einem Raum zu sein. Natürlich haben wir miteinander geredet usw. aber während des Gigs musste ich mich schon von ihr distanzieren - sonst hätte ich wohl jetzt noch wässrige Augen...
Robin (mit funkelnden Augen):
Und das ist genau das, was ich so schätze: So beschäftigt, wie ich bin, kann ich sehr oft nur dann wirklich mal mit Leuten reden, wenn ich, wie in deinem Fall nun, ein Interview gebe. Aber manchmal habe ich den Eindruck, daß die Journalisten dies nur tun, weil sie dafür bezahlt werden - letztens hatte ich beispielsweise ein Interview mit einem Typen in Berlin, indem ich den Interviewer fast angeschrien hätte!
Wir hatten eine halbe Stunde Zeit zum Reden und haben in dieser Zeit kein einziges Wort über das "Leben" geführt! Hier in diesem Fall ist das zum Glück anders: Wir reden über mein Leben, über Deines...das ist für mich ein Interview! Ich hätte auch sehr gerne mehr Gelegenheiten mit den Fans über solche Dinge zu plaudern, aber leider habe ich hierzu zu wenig Zeit.
Es ging mir ja nicht um das Interview an sich, sondern eher darum, daß die neue CD im Ganzen mein derzeitiges Leben darstellt, und nicht nur die Musik, die dahintersteht.
Das Schwere für mich beim Komponieren war, daß man normalerweise als Musiker über Dinge schreibt, die in der Vergangenheit liegen. Bist du Musiker? Ich weiß, daß du als DJ arbeitest, aber kannst du ein Instrument spielen?

Brix: Nein, leider nicht - mein musikalisches Können beschränkt sich auf´s Auflegen.
Ja, nicht weiter schlimm. Aber zurück zum Thema Komponieren und Vergangenheit: Man schreibt halt über Dinge, die zurück liegen, seien es zwei Wochen, sechs Monate oder Jahre - da hat man dann auch einiges schon verarbeitet.
Und der Unterschied bei "TANG" war einfach, daß diese Lieder alle genau in diesem Moment geschehen sind! Zum Beispiel war die letzte Zeile, die ich für das Album geschrieben habe, war für "Heartache" (zitiert) "And I guess I should know by now, that nothing ever lasts - all that´s left is our sorries and regrets". Dies habe ich fünf Stunden, bevor ich den Entwurf an CITY SLANG (Anm.d.Red. Label SOPHIA´s) gesendet habe, geschrieben und eingespielt.
Zwei Wochen später war ich schon wieder auf Tour und selbst da war die Beziehung immer noch so allgegenwärtig und ein Teil meines Lebens... das war wirklich hart für mich, dann eine Zeile wie "I thought you were a Fighter, but in the End I think you lost your Faith in me" (vom Song "Leaving") zu singen...denn das sind die Dinge, die durch deinen Kopf gehen, wenn dich die Liebe deines Lebens verlässt..und ja...ich weiß ja auch nicht.. (lacht verlegen)

Brix: Ja, ich kann das schon nachvollziehen. SOPHIA habe ich nun bereits öfter live gesehen, aber die beste Show war bisher die im Saarbrücker "Roxy" vor zwei Jahren. Ich vermute, daran kannst du dich auch noch erinnern?
Robin (begeistert):
Ohja! Natürlich! Ich hätte mich jetzt nicht mehr an den Namen der Location erinnert, aber richtig, "Roxy" hiess sie. Das war auf der damaligen Tour unser letzer Gig in Deutschland.

Brix: Ja, das Roxy war ein wenig kleiner und die Stimmung "intimer" als heute hier...
Ja, aber dennoch waren die Fans sehr gut in Stimmung!

Brix: ...und vor allem in den richtigen Momenten wieder leise! Ich erinner mich an den Gig an gleicher Stelle wie heut fünf Jahre zuvor, wo es wirklich furchtbar laut im Publikum war - ständig gab es Getuschel und Gemurmel, obwohl du die Leute mehrfach drauf hingeweisen hast, bitte leise zu sein.
Stimmt, das war mal hier...aber da waren auch noch einige Leute mehr da als heute, kann das sein? Aber in diesem Fall ist mir sogar lieber, vor kleinerem, aber fokussierterem Publikum zu spielen. Natürlich will man immer vor einer größeren Menschenmenge spielen, aber wenn ich da beispielsweise an die "People Are Like Seasons"-Tour denke, da gab es eine Show in Heidelberg oder Frankfurt mit dieser Gruppe von vielleicht gerade mal 18-jährigen Mädels. Die standen da zu fünfzehnt in erster Reihe und hatten diese Leuchtarmbänder an, waren ständig am Schwatzen und johlten und jubelten herum. Das wurde dann noch schlimmer, als wir "Oh My Love" spielten. Und kaum hatten wir den Song fertig gespielt, ich hatte die Augen geschlossen und spielte den letzten Akkord, und als ich sie wieder öffnete, sah ich nur noch die Hinterköpfe der Mädels und wie sie sich von der Bühne weg entfernten! Das kam mir vor wie eine Geburtstagsparty oder so...die kamen tatsächlich nur wegen dem "Hit" "Oh My Love" und verzogen sich dann wieder! Das passiert halt, wenn ein Song mehr oder weniger gehypt wird. Deshalb spiele ich viel lieber vor einem kleineren Publikum mit Leuten, die wirklich etwas für SOPHIA empfinden, als welche, die mir dann erzählen, daß sie gerade mal die Singles wie "Pace" kennen.

Brix: Dementsprechend angepisst warst du wohl damals hier auch, als du nach "The River Song" deine Gitarre voll aufgedreht hast und ihr "If A Change Is Gonna Come" in ohrenbetäubender Lautstärke gespielt habt...
Stimmt, zu so etwas kann es schon mal kommen. Aber mittlerweile macht mich so etwas schon nicht mehr so an. Jetzt lache ich lieber mehr auf der Bühne. Sie (zeigt auf Astrid Williamson, die inzwischen auf der Couch nebenan die Beine hochgelegt hat) bringt mich zum Beispiel zum Lachen.

Brix: Ja, das konnte man vorhin deutlich sehen!
...aber genauso bringt sie mich gleichzeitig zum Durchdrehen (lacht).

Brix: Hehe. Sind Live-Gigs für dich eigentlich so etwas wie eine Art "Katharsis"? Gewissermassen durchlebst du fast jeden Abend deine kleinen Dramen auf´s Neue und offenbarst dein fragiles Gefühlsleben fast schon exhibitionistisch.
Nun, das ist immer unterschiedlich. Wenn du die Songs schreibst, hat das auch schon so eine katharsische Wirkung. Manchmal reicht es schon, über diese Dinge zu schreiben und sie dadurch auszudrücken und aufzuarbeiten. Das ist derzeit mit den Songs gerade vom neuen Album irgendwie anders: Ich durchwandle gerade so eine düstere Periode in meinem Leben und kann einige Songs irgendwie gar nicht mehr so richtig nachvollziehen.
Nehmen wir beispielsweise den Song "Something", den ich mit Astrid aufgenommen habe: Den Text, den ich ursprünglich dafür geschrieben habe, ließ mich Astrid so nicht einsingen! Wir waren ja auch längere Zeit zusammen und ich habe schon einige Songs über sie auf "People Are Like Seasons" und "Technology Won´t Save Us" geschrieben, aber hier meinte sie, daß ich zu streng mit mir selbst umgehen würde - ich mein, ich bin ein mieser Bastard, wirklich! (Astrid aus dem Hintergrund: "Nein, das bist du nicht!"). Oh doch! Und so wirst du mich in nächster Zeit bestimmt noch öfter nennen! (lacht)
Aber genauso habe ich auch meine guten Seiten - daran erinnert mich dann dieser Song. Ich bin ohnehin in meinen Songs immer sehr kritisch mir selbst gegenüber und den Beziehungen, die ich hatte. Aber "Something" erlaubt es mir nicht, schlecht über mich zu denken, sondern zeigt mir letztendlich eher meine positiven Seiten auf.
Um auf die Frage zurückzukommen: Ist es katharsisch? Ja, das ist es, aber in einer Art und Weise, die ich mir vorher so nie vorgestellt hätte.

Brix: Das ist ja ohnehin die große Stärke von SOPHIA: Du schreibst Songs mit magischer Musik und bedeutungsvollen Texten, die man bei ähnlichen Erfahrungen sehr gut nachvollziehen kann und man wahrhaftig mit dir mitfühlen kann.
So wie wohl in deinem Beispiel, als du die CD einen Tag nach der Trennung bekommen hast. Ich weiß auch nicht, warum ansonsten scheinbar niemand solche Musik erschaffen kann - ich wünsche dir bestimmt nicht, daß du ein gebrochenes Herz hast, aber andererseits bin ich froh darüber, daß ich dann die passende Musik zu deiner Lebenssituation geschrieben habe, wenn du weißt was ich meine. "There Are No Goodbyes" ist sicherlich die Art von Platte, die nicht jeder in seinem Leben ständig gebrauchen kann, aber im Moment bin ich sehr zufrieden damit.
Ich glaube, ich habe bereits eine Menge deiner Fragen mitbeantwortet, nicht wahr? (lacht)

Brix: Ohja, da muss ich erst mal wieder auf meinem schlauen Zettel suchen..ach ja, den Song "Portugal" wollte ich nochmal aufgreifen: Du sagtest eben, daß er für dich sehr düster und traurig erscheint, aber wie kannst du dies dann in eine solche "schöne" und hoffnunggebende Musik verpacken?
Das ist sehr schwer zu erklären. Der Song beschreibt ja eigentlich mein gesamtes Leben; nicht nur die Sache mit den Frauen, sondern auch meine Familie, meinen Beruf usw. Es lief zu diesem Zeitpunkt wirklich alles schief für mich. Und gleichzeitig war mir bewusst, daß sich einiges ändern musste - das grenzte schon an Schizophrenie! Auf der einen Seite war mir bewusst, was ich alles falsch gemacht habe und auf der anderen klopfe ich mir selbst auf die Schulter und denke: "Wird schon alles wieder gut werden". Oder um es mit dem Engelchen und dem Teufelchen auf der Schulter zu sagen: Das Engelchen sagt: "Ach, du bist schon in Ordnung!" und der Teufel hingegen: "Junge, du bist sowas von gar nicht okay!"
Und genau so fühlte ich mich auch. Ich wusste irgendwo, daß alles wieder besser laufen würde, wenn ich mich ändere und mich auf das Wesentliche fokussiere. WARUM ich ein besserer Mensch werden muss, ist eine ganz andere Sache. Aber man weiß, daß etwas passieren muss und das ist immerhin ein Anfang.
Aber wenn du dann inmitten dieser ganzen Probleme sitzt, weißt du genauso, daß dies alles nicht so einfach möglich sein wird - und das ist letztendlich die ganze Ironie an der Depression, nicht wahr? Natürlich kann man in so einem Song nicht immer alle Zusammenhänge und Gefühle erklären. Hier sagten mir zum Beispiel die Leute: "Hey, ein Sommer-Song!" Aber ich muss sagen: Als ich da in Portugal in kurzen Sachen in der Sonne saß, fühlte ich mich wie ein Stück Dreck! Das kann man nicht wirklich einen "Sommer-Song" nennen, oder?

Brix: Könnte man dies auch beim Song "Another Trauma" vom "People Are Like Seasons"-Album so verstehen?
Volltreffer! Genau das! Ein wirklich prima Vergleich! Diese Verbindung hab ich selbst noch gar nicht hergestellt, sehr gut! (lacht)

(Der Redakteur klopft sich stolzgeschwellt erstmal selbst imaginär auf die Schulter und wird bei der nächsten Frage von Astrid unterbrochen, die zum Bus aufbricht und Robin anweist, am Ende noch einmal zu kontrollieren, ob sie alles mit hat)

Robin: Ja, klar, ich mache dann den "Idiot-Check"! Diesen Ausdruck kennst du nicht? Das bedeutet, daß am Ende, wenn alle aufgebrochen sind, einer den letzten Rundgang macht und schaut, daß wirklich nichts liegen geblieben ist. Und es bleibt IMMER irgendwas liegen, das kann ich dir sagen...aber was war die Frage, die du gerade stellen wolltest?

Brix: Ja, ein Thema, auf das wir noch gar nicht zu sprechen kamen: Das Artwork der neuen CD! Es zeigt eine leere Wohnung in blassen Farben, ein kompletter Kontrast zum vorherigen Artwork der "Technology"-Scheibe. Dort waren die Farben kraftvoll, aber auch irgendwo bedrohlich.
Was stellt diese leere Wohnung dar? Eher, daß man alleine zurückgelassen wurde oder vielleicht auch ein wenig hoffnungsvoller im Sinne eines neuen Starts in einer neuen Umgebung?
Also es steht defintiv für Einsamkeit. Weißt du, ich bin mittlerweile vierzig Jahre alt und hatte ein wirklich festes Zuhause, ich war immer am Umherziehen. Aber so langsam hätte ich wirklich gerne einen Ort, an dem ich mich wirklich wie Zuhause fühle, an dem ich dauerhaft bleiben möchte. Aber das wird nicht einfach für mich, da ich so etwas in meinem bisherigen Leben nie kennengelernt habe. Mit der Zeit entsteht ja auch so etwas wie ein vertrauter Geruch deines Zuhauses, und das ist etwas, was ich einfach nur vermisse.
Und das wird in diesen Bildern auch so ausgedrückt - sie zeugen vom Leben, das einmal in diesen Räumen war und das nun einfach weg ist. Die Räume sind noch da, aber das Leben, daß sie erfüllte ist fort. So erging es mir schon zu oft, aber ich bin nie so lange an einem Ort geblieben, um meine Schatten an den Wänden zu hinterlassen.

Brix: Ok, zurück zum Musikalischen: Mir erscheint es insgesamt, daß du wieder einen Schritt zurück zu den Wurzeln von SOPHIA gegangen bist - es wurde wieder akustischer und zurückgefahrener. Die härteren Rock-Stücke, die auf den letzten Scheiben zu hören waren, fehlen eigentlich ganz.
Och, das würde ich so nicht wirklich sagen! Der Titeltrack und "Save Our Last Dance" sind doch ziemlich rockig. Natürlich auf andere Art und Weise, das ist richtig.

Brix: Das hing wohl mit deinen Lebensumständen zusammen, daß du nicht gerade Lust zum harten Rocken hattest...
Das ist wohl wahr! Ich habe auch noch ein paar andere Songs mit mehr Gitarren geschrieben, die nicht auf dem Album gelandet sind. Aber textlich repräsentierten sie nicht meine Gefühlslage. "There Are No Goodbyes" hat gewissermassen zwei Ebenen: Die Erste beschreibt, wie ich die Person verloren hab, die ich so sehr mochte und das Hinnehmen, daß dies ein Teil meines Lebens ist. Das Akzeptieren, daß es so etwas wie "Liebe" gibt, aber halt nicht mehr in meinem Leben.
Und dann platzt diese eine Person wieder zurück in mein Leben und die Hölle bricht aus - das ist der Moment, an dem das Album wirklich startet. Und hierfür hatte ich musikalisch einfach andere Konzepte.
Aber möglicherweise habe ich bald ein neues "Collections" Album am Start, auf der wieder mehr Gitarren enthalten sein werden...aber das sind Dinge, die ich im Moment weder planen noch vorraussehen kann.

Brix: Steht vielleicht auch irgendwann mal ein neues THE MAY QUEENS-Album ins Haus?
Ha! Genau das hat Jeff (Drummer) auch vorgeschlagen! Er sagte: "Robin, du musst mal wieder ein bisschen Spaß haben!". Und wie ginge das besser, als mit einem TMQ-Album? Aber möglich wäre so etwas immer! Einer meiner besten Musiker-Kollegen ist MALCOLM MIDDLETON und mit dem hatte ich um die Weihnachtszeit herum ein übles Gelage...ein weiterer Freund hat italienisch gekocht und wir hatten um die 25 Bier und ich weiß nicht mehr wieviel Weinbuddeln dran glauben mussten. Da kam dann die Schnapsidee zu einer gemeinsamen "Rockband" auf; keine Ahnung, ob wir das je zustande bekommen werden - aber es ist immer in meinem Hinterkopf, einfach nur mal wieder "Lärm" zu machen!
Das Schwerste daran für mich ist, daß es immer den emotionalen Bezug zu meiner Situation haben muss - daran scheiterte auch immer ein weiteres TMQ-Album, da dies ein reines Spassprojekt war und ich einfach nicht den emotionalen Level dafür hatte. Sofern ich irgendwann mal wieder für einen Monat alles beiseite schieben kann, weiß ich, daß ich wieder dazu fähig sein werde, Spaß an diesem Projekt mit seinen harten und noisigen Songs zu haben.

Brix: Ich denke, den würdest nicht nur du haben! Jeff zum Beispiel scheint hinter seiner Schiessbude besonders bei den rockigeren SOPHIA-Songs ziemlich viel Spaß zu haben...
Ja, irgendwo schon - aber er genießt ebenso die anderen Songs mindestens genauso. Er liebt einfach Musik!

Brix: Und welche Musik hört ein Robin Proper-Sheppard, wenn er alleine ist?
Also das hat mich auch noch niemand gefragt! Was höre ich, wenn ich alleine bin...um ehrlich zu sein, höre ich derzeit nicht wirklich viel Musik im Privaten, da ich immer sehr damit beschäftigt bin, selbst Musik zu machen und zu produzieren. Aber wenn ich jemanden nennen müsste, dann vielleicht RYAN ADAMS. Er hat da ein paar Songs geschrieben, die mir sehr wichtig sind. Aber noch mehr eigentlich JOSH ROUSE, das ist einer meiner absoluten Lieblings-Songwriter! Obwohl gerade diese "speziellen" Songs von RYAN ADAMS mir mehr als das Gesamtwerk von JOSH bedeuten, auch wenn ich dessen Musik jeden Tag den Rest meines Lebens hören könnte.
Sicherlich bekanntere Lieblinge von mir sind dann NICK CAVE und JOHNNY CASH.
Komischerweise höre ich kaum Rock-Musik - das war sogar schon in den THE GOD MACHINE-Zeiten so! Da waren mir dann THE CURE oder BAUHAUS lieber - aber dennoch kam damals diese riesige Soundwand bei TGM heraus und wir waren trotzdem niemals ein Teil dieser lärmigen Szene damals.
Das hat mir auch nichts weiter ausgemacht,aber dennoch haben uns die Fans von damals wirklich in ihr Herz geschlossen, auch wenn wir die ruhigsten Songs wie "It´s All Over" gespielt haben, gingen auch die toughesten Leute voll mit - deshalb mache ich auch immer wieder gerne meine Späße mit "harten", tättowierten Jungs, die nun alle SOPHIA-Songs mitsingen!
Dazu fällt mir auch eine großartige Story ein: Ich habe mal eine Zeitlang in Brüssel gelebt. Und da war eine Bar, in der ich öfters mal abhing, wenn ich nix besseres zu tun hatte. Da waren dann diese schweren Jungs, über und über mit Tattoos bedeckt. Ich dachte mir nur: "Diese Burschen sind wirklich "Mean Fuckers"!"
Aber sie waren auch Musiker und so kamen wir ins Gespräch. Ich habe halt beschrieben, welche Musik ich so mache und sie haben sich daraufhin nicht wirklich lustig über mich gemacht, aber hatten mir auch keinen Respekt entgegengebracht. Sie gaben mir dann nicht wirklich ernst gemeinte Tipps, wie ich die Dynamiken und Texturen vielleicht ändern könnte, aber ich nickte nur und dachte mir meines dabei.
Nach rund einer Stunde kamen wir dann darauf zu sprechen, in welcher Band ich eigentlich spielte - ich antwortete natürlich: "SOPHIA". Da wechselte einer der Jungs die Gesichtsfarbe und meinte:
"Bitte,was? Wie heisst deine Band?"
"No fucking Way! Du machst Witze! Was spielst du denn in der Band?"
"Ich bin der Sänger!"
"Das kann nicht wahr sein! THE GOD MACHINE ist einer meiner absoluten Lieblingsbands aller Zeiten! Eigentlich würde ich das niemals zugeben, aber ich habe mir "It´s All Over" jeden Tag für verschissene sieben Monate lang angehört!"

Das finde ich immer noch so witzig: Komplett tättowierte, harte Jungs, die sich solch einen ruhigen Songs wie "It´s All Over" so oft reinziehen! Deshalb halt immer meine Sprüche über ähnlich geartete Leute im SOPHIA-Publikum!
Ich weiß das echt zu schätzen, daß viele, die damals TGM so verehrt haben, nun auch mit SOPHIA mitgehen; das ist diese große emotionale Verbindung zwischen den Fans und mir. TGM war halt für mich etwas ganz Spezielles, mein ganzes Leben! Mit Ronald und Jimmy lebte ich lange Zeit in einem Raum, der gerade mal so groß wie dieser hier war! Wir hatten gerade mal drei Betten nebeneinander stehen und sonst nur das allernötigste - das ist und bleibt ein so großer Teil meines Lebens und das will ich auch niemals vergessen!
Auch wenn ich immer Vorwürfe gemacht bekomme, daß ich Leute anmotze, wenn sie TGM-Songs hören wollen: Ich motze einfach jeden an, auch wenn sie SOPHIA-Songtitel hineinrufen - das ist einfach ein Teil meiner Show! Es ist eigentlich nur Spass!

Brix: Schön, daß du von dir aus so über die THE GOD MACHINE-Zeiten plauderst - ich hätte mich ehrlich gesagt nicht gewagt, darüber Fragen zu stellen, da es heisst, daß du sehr empfindlich darauf reagieren würdest...
Das komische daran ist, daß ich so etwas nie offiziell gesagt habe!

(Anm.Brix: Leider werden in diesem Moment die Veranstalter so langsam aber sicher unruhig und wünschen ein Ende des Interviews, um den Backstage-Bereich wieder herrichten zu können)

Wo waren wir? Ahja: Ich kann dir nicht sagen, woher dieses Gerücht kommt! Ich habe niemals in irgendeiner Weise in einem Interview verlauten lassen, daß ich nicht über TGM sprechen möchte, wirklich niemals!
Ich werde nie mehr einen TGM-Song live spielen, das ist soweit richtig! Aber das ist alles vorbei - als Jimmy starb, war auch gleichzeitig die Ära TGM für mich beendet.
Vielleicht haben manche Leute das so interpretiert, daß ich auch nicht mehr drüber sprechen möchte.

Brix: Du hast ja auch so manche TGM-Dinge mit zu SOPHIA übernommen, z.b. "The River Song" oder generell die Bennenung der Titel mit "The ... Song"
Sicherlich! Aber dennoch hat sich mein Leben zwischen TGM und SOPHIA dramatisch verändert - deshalb gab es eher die Abkehr von den lärmigeren Songs. Natürlich sind da immer noch einige Elemente in mir drin, die ich auch bei TGM verwendet habe, dennoch werde ich sicherlich keinen Song mehr wie "Home" für SOPHIA schreiben. Aber andererseits hat sich SOPHIA quasi aus "In Bad Dreams" entwickelt - von daher...

(Anm.Brix: Erneutes Drängeln der Veranstalter tritt ein und wir müssen an dieser Stelle das Interview beenden - leider blieb dann auch keine Zeit mehr, meine mitgebrachten Booklets und CD´s mit Robin´s Otto zu versehen *Schnief*
Dennoch trat ich den Weg zum Auto mit dem Hochgefühl, diesen tollen Musiker interviewt zu haben, bestens gelaunt an.
Doch auf halber Strecke fiel mir auf, daß ich das Diktiergerät im Backstage-Raum habe liegen lassen - flugs zurück und wieder eingesackt!)

Ergo: I failed the Idiot Check!

(by Ulrike Rechel, Frankfurter Rundschau, 16.05.2009)

Robin Proper Sheppards düstere Elegien über die Liebe

Der Titel Ihres Albums klingt wie eine Prophezeiung: "There Are No Goodbyes". Was hat es damit auf sich?
Der Albumtitel spielt auf die vergangenen Jahre meines Lebens an, sehr schwere Jahre mit vielen Veränderungen: familiären, beruflichen, die Liebe betreffend. Das jüngste Erlebnis war eine Liebesbeziehung, die für mich sehr wichtig war - und die dann nicht klappte.

Gescheiterte Beziehungen sind eine Art Leitmotiv Ihrer Alben.
Ja, es beschäftigt mich. Diese zuletzt gescheiterte Beziehung etwa hat mich doch mit einer Idee von Liebe bekannt gemacht, die ich bis dahin nicht kannte. Das war eine Offenbarung. Und immerhin bin ich 40. Mir ist es gelungen, dieses große Liebesgefühl hinüberzutragen, obwohl die Beziehung zu Ende ist. Diese gute Energie aber hab' ich mir, glaube ich, bewahrt, und kann sie nun nach draußen geben. Klinge ich wie ein Hippie?

Aber nein. Sind Ihre neuen Songs deshalb so ausgesprochen hymnisch und harmonisch?
Ich versuche mit meinen neuen Songs wohl genau das: Pfade zu legen für diese Energie, die mich da erfasst hat. Das war die ursprüngliche Idee, dieser positive Gedanke - dass es eben keinen Endpunkt gibt, sprich: "There Are No Goodbyes". Doch schon beim Schreiben des Titelsongs änderte sich meine Ansicht wieder. Manchmal ist es leider besser, Dinge zu beenden. Das war eine Erkenntnis während des Schreibens. Bei der ersten Strophe war ich noch extrem erfüllt von der Schönheit meiner Gefühle. Plötzlich meldeten sich die düsteren Momente mit Wucht in meinem Leben zurück. Die Traurigkeit darüber transportiert sich in den Songs.

Sie sagen gar, es sei Ihr bislang düsterstes?
Da ist was dran. Aber es gibt auch Positives, das sich beispielsweise in einem Duett-Song manifestiert, "Something". Das singe ich mit einer Frau zusammen, Astrid Williamson, mit der ich vor Jahren eine der prägendsten Beziehungen meines Lebens hatte. Es fällt uns zwar bis heute schwer, ein paar Stunden im selben Raum zu verbringen, ohne uns gegenseitig an den Kragen gehen zu wollen. Doch letztlich verbindet uns gegenseitiger Respekt und Wertschätzung. Manchmal braucht es zum Glück keine Goodbyes. Eine Handvoll Menschen dieser Art lernt man im Leben kennen. Sie gehören dazu, selbst wenn sie nicht ständig in deiner Nähe sind. Sie sind dein Rückhalt. Ich klinge wieder wie ein Hippie.

Keine Sorge. Zumal Sie auf Ihrer Myspace-Seite auch ein Stück singen, in dem es darum geht, wie Sie jemanden verlassen. Allerdings stammt es aus der Feder Ihres Kollegen Ryan Adams. Schreiben Sie selbst lieber aus der Perspektive des Verlassenen?
Ganz so schlimm ist es nicht. Auf meinem Album "People Are Like Seasons" gibt es etwa den Titel "I Left You". Doch mir fällt heute beim Spielen älterer Songs oft auf, dass sich meine Ansichten verändert haben. Damals ging es darum, sich von jemandem zu trennen - in der Überzeugung, dass man es im besten Interesse für beide tut. Heute denke ich: So ein Unsinn. Wenn man sich trennt, dann deshalb, weil es das Beste für dich selbst ist. Man dreht es nur gern so, dass es das Beste für beide ist.

(reeperbahnfestival.com, 07.07.2009)

Exzessive Disco Manöver, ungesunde Suchtgewohnheiten und der Bullshit des Lebens – Willkommen in der Welt von Robin Proper-Sheppard, besser bekannt als Sophia!

1) Wann wusstest Du, dass Du unbedingt Musik machen musst?
Robin: Es gab da eigentlich keinen Zeitpunkt, an dem ich wusste, dass ich ab jetzt Musik machen muss. Jedenfalls nicht so wie das vielleicht bei anderen Musikern der Fall ist. Das klingt jetzt vielleicht doof, aber… Musik hat schon immer bei allem, was ich tat, eine Rolle gespielt. Keine speziellen Songs oder Lyrics oder Instrumente. Musik war schon immer mein ständiger Begleiter. Sie war einfach immer da.
Das ist bis heute so. Wenn ich zum Beispiel alleine bin und mich glücklich fühle, schreibe ich ein Lied darüber. Und auch wenn ich jetzt nicht wirklich oft Songs schreibe, wenn ich glücklich bin, ist die Musik trotzdem immer da.
Und auch wenn ich alleine bin und ich mich traurig fühle oder wütend oder alleine – oder einfach nur über den Bullshit des Lebens nachdenke – dann nehme ich auch ein Instrument zur Hand und die Musik begleitet mich. Aber auch wenn diese dunkleren Momente genau die Emotionen sind, die man am meisten mit meiner Musik verbindet, will ich jetzt nicht zu dramatisch klingen: Brauche ich Musik? Nein… aber sie hilft mir im Leben weiter.

2) Woher kommt Deine Inspiration?
Robin: Das klingt jetzt vielleicht nach langweiligem Cliché, aber es sind die alltäglichen Erfahrungen und Situationen des Lebens, die mich inspirieren. Manchmal mache ich mir da schon Sorgen, dass meine Lieder zu persönlich sind. Also zu sehr auf mich fixiert sind, so dass andere sie vielleicht nicht mehr verstehen können. Aber ich weiß auch nicht, wie ich das ändern könnte.. Denn am Ende ist es ja auch nur mein Leben.

3) Was ist die peinlichste Platte in Deiner Sammlung?
Robin: Alle machen sich immer über meine Saturday Night Fever / Bee Gees Platten lustig. Einmal habe ich in der Bar von einem Freund in Soho (London) aufegelegt und da war eine Gruppe von coolen aber viel zu hippen indie-Stylern (Also die Sorte Kids, die immer The Mae Shi oder The Kills oder die neuen Phoenix Remixe hören wollen). Jedenfalls habe ich dann einfach mal Stayin’ Alive aufgelegt. Plötzlich kommt dieses Mädchen auf mich zugestürmt und brüllt über die Musik hinweg: “Warum spielst Du so einen Mist?” Statt zu antworten, hab ich einfach gesungen: “You can tell by the way I use my walk, I’m a woman’s man no time to talk”. Sie hat mich völlig verdutzt angeguckt. Da hab ich dann einfach die nächste Zeile weitergesungen: “The music’s loud and women warm, I’ve been kicked around since I was born” und hab meine Performance mit ein paar Pseudo-Jarvis Cocker Disco-Moves garniert. Sie hat daraufhin einfach nur mit dem Kopf geschüttelt und die Tanzfläche verlassen… Tja, Peinliche Musik – Peinliche Dance-Moves!

4) Dein größtes Laster?
Robin: Chocolate Chip Cookies! Ich bin ein kleines Krümelmonster. Wirklich. Ich nehme keine Drogen (außer die gepflegte Dosis Alkohol vielleicht…) Aber Chocolate Chip Cookies? Vor allem, wenn meine Tochter bei mir ist, artet diese Sucht richtig aus: Wir veranstalten dann immer unsere speziellen Vater/Tochter Super Chocolate Chunk Cookies Abende! Ein wahres Zucker-Inferno!! Da essen wir so viele bis wir unbeweglich mit Bauchschmerzen auf dem Sofa enden. Aber es schmeckt einfach zu gut…

5) Was läuft gerade auf Deiner Stereoanlage?
Robin: Portishead – Third
Wilco – The Album
Bonnie Prince Billy – Beware
Telefon Tel Aviv – Immolate Yourself