(by Francesca Fiorini, Radionation.it, 06/04/2010)

Dear Robin. I’m really honoured to have the possiblity to interview you, mostly because we have the same cynical and dark vision about life: what do you answer to all those that tell you that you’re living poorly?
Hi Francesca, Well I’m honoured to be interviewed – Thank you very much! I would agree that I tend to have a rather dark and cynical attitudes towards life but I think most of the conflict in my life comes from the fact that I also have a real belief in the good that people are capable of as well. I guess I would describe myself as an optimistic Pessimist. Or maybe I’m a pessimistic Optimist? And what do I answer to those that tell I am living poorly? Who tells me I am living poorly?! I accept that maybe I tend to view life a little more closely than some and yes, maybe I am a little more sensitive to what I see as the good and bad in the world but as Socrates said “The unexamined isn’t worth living” and that is something that I live by as well. Is that living poorly? I don’t think so!

Sad, pessimistic…shall we say that you talk about the outside world from your point of view, in your music?

To be honest, I try not to allow too much pessimism in my music if I can help it. Yes there is a lot of sadness and I tend to express a lot of heartache through my music but it’s not something I do on purpose. When I create music the sadness, the weariness, is just something that comes through very naturally. Even when I’m happy, or at least I think I’m happy, there is a sense of melancholy that is present in the music I write. I’m not sure why that is, it just is. I ask myself that question a lot but until now it remains unanswered.

When I said to our readers “Whoa guys! I’m gonna interview Robin” they told me to ask you about the excess (they said) of arrangments in your last songs. Why did you decide to add something to your music?
An excess of arrangements on There Are No Goodbyes? I would say there is more actual instrumentation on Technology Won’t Save Us (2006) but I think the arrangements definitely relate and convey the atmosphere of the songs much more on Goodbyes. The songs on Goodbyes are actually much simpler and more emotionally-based, similar to my first album Fixed Water, and maybe this space has left more room for people to actually hear the arrangements underneath? Having said that, even from the earliest days of The God Machine I have always been in love with the beautiful sound of a string quartet.

Your last work explores your inner dimension, is this why you decided to choose small, intimate venues for your tour dates? You’re on a solo tour. What does the solo dimension allow you and what not and why did you choose it?
In a short answer? Yes. As time has gone on Sophia has continued to grow as a ‘live’ band and I think that sometimes we might begin to lose a certain intimacy in the music. All of my music begins with me sitting in my room expressing very simple, and hopefully very honest, feelings and I think it’s easy to lost that intimacy in the desire to create and perform a bigger-than-life show for the audience. But what I write isn’t bigger than life. It’s just life. And I’m hoping that this simple life is something that I can share with the people that come to these shows – Just me, a guitar and the people that have come to share these songs with me.

You own a blog, even if you haven’t updated for over a year. How do you relate to the web? How do I relate to the web?
Well I must say that I don’t have a particularly professional business approach to the internet. I really love the fact that I can communicate directly with fans though. And while I’ve never really had the desire to create this false sense of who I (Sophia) am by marketing I do really appreciate the fact that if people want to they can contact me on a much more direct basis. I often accept individual song requests from fans, make dedications on special occasions and have even added songs to our live sets because of how closely the web allows us to interact with the people that listen to my music. And yes, as you’ve seen, I haven’t updated my blog in a very long time but I will soon. I guess the fact that most of my life has been expressed through There Are No Goodbyes and, to be honest, not a lot has changed in the meantime and, well, there’s only so much you talk about heartache, right?

I saw that you’re going to share some acoustic mp3 of “At home with Sophia…the acoustic sessions”
Yes this is still the plan. I’ve been taking requests and recording songs as I’ve been rehearsing for the tour. There have been some great suggestions and it’s great to see what songs people are looking forward to hearing. This is actually one of the most exciting aspects of this tour for me, knowing that I can have a personal impact on someone’s evening by playing a song they always wanted to hear.

What about your own label? Are independent labels still market worthy, especially now that sales are diminishing considerably and that music doesn’t necessarily need to be released on records?

Market worthy? I’m not sure if independent labels were ever market worthy! At least not at the level of The Flower Shop. But that’s not why I do it. I do it because I love doing it. Artists will always love seeing an actual physical album of their own creation. And the creation of the artwork, the physical packaging, it’s always special seeing this is ‘real’ life. The virtual world can’t replace everything. And hopefully fans, the true fans at least, will always want to show their support by purchasing the bands merchandise. I think what most fans realise now, especially when buying at concerts etc, is that they aren’t actually just buying the music anymore but a souvenir of the band. And by buying this souvenir they are helping to support the artist.

I saw on (your?) twitter account (I hope it’s yours http://twitter.com/thisissophia, otherwise we have to throw away this question) you’ve shared some of The National’s songs. Which bands do influence you most recently and which are the ones you like the most?
Oh you’ve seen my Twitter account? So you know that I’m training for my Swimathon then? That’s about all I talk about these days… But yes, I discover a lot of music via friends on Twitter as well. I’m very excited about the new National album. Very very excited. And I will always love Josh Rouse and Ryan Adams and have recently really been loving both Anna Ternheim and Jenny Lewis as well. Oh the list goes on and on…

(La Meuse, 06/05/2010)
Moment magique, ce lundi en clôture des Aralunaires. Sophia a littéralement envoûté la nef de l’église Saint-Donat avec ses chansons acoustiques issue d’un dernier enregistrement, « At Home With Sophia », disponible uniquement en téléchargement. Un concert qui a fait aussi l’objet d’une captation qui sera envoyées ultérieurement et individuellement au public présent.
Robin Proper-Sheppard a ému l’audience en dédiant , entre autres l’un de ses morceaux à sa mère, décédée il y a peu d’un cancer. Voici quelques propos de l’artiste en marge de ce concert…

La Meuse : Comment est né ce projet en solo et les enregistrements qui en découlent, réalisés dans votre living ?
Sophia : C’est vraiment cela ! Pour être honnête, je ne vais pas réaliser de nouveau disque pour le vendre. C’est plutôt comme une sorte d’expérience, au moment où je répétais pour cette tournée acoustique. Je voulais créer un climat plus intime, un peu comme si on était chez soi, dans de petites salles parfois inhabituelles. Tout cela donnait fort bien et respectait mon environnement. Habituellement, c’est un travail plus chronique qui se passe toujours dans un studio. Ici, j’étais simplement dans une pièce de ma maison avec ma guitare acoustique en train d’enregistrer les chansons que les gens m’ont demandé en ligne via le site de « Flower Shop », ma maison de disques. Cela sonnait parfaitement et répondait à mes attentes. Donc, peut-être finalement qu’un jour je sortirai ce matériel sur disque mais, à l’heure actuelle, c’est essentiellement une sorte de remerciement à mes fans pour m’avoir soutenu depuis si longtemps et avoir fait partie de la vie de Sophia.

La Meuse : Mais, ces chansons peuvent être déjà écoutées via internet…
Sophia : Bien sûr ! Elles peuvent être téléchargées gratuitement, en format mp3 de haute résolution, sur le site web de Sophia. C’est un procédé très simple. Vous pouvez donc les écouter autant de fois que vous voulez.

La Meuse : Jouer dans une église fait-il partie de vos habitudes ?
Sophia : Dans cette tournée, il y a deux ou trois églises au programme. C’est un moment rare, que j’apprécie particulièrement.

La Meuse : Vous avez déjà réalisé une expérience similaire en sortant –en parallèle au dernier album, « There Are No Goodbyes », et en édition limitée- un enregistrement acoustique de vos chansons, réalisé à Vienne, en compagnie qu’un quartette de cordes…
Sophia :
C’est un peu ce que je veux prouver avec cette tournée : que toutes mes chansons naissent à partir d’enregistrements acoustiques réalisés chez moi. Tout vient du même procédé. Je n’écris pas les paroles puis compose une musique autour. Quand l’album est sorti, j’ai voulu montrer tout cela car « There Are No Goodbyes » -peut-être plus que mes autres albums- émane de cette méthode.
Lors de ce concert ; je revisite aussi mon répertoire plus ancien. C’est aussi une autre manière de faire participer les auditeurs à la tournée. J’accepte leurs requêtes. Les gens peuvent m’envoyer des suggestions via le site de « Flower Shop Recordings ». Je peux jouer toutes les chansons -pas seulement celles qui ont une version acoustique- mais aussi celles que j’ai travaillées avec un ordinateur. Le public peut donc aussi entendre « Oh My Love », « Pace » ou « So Slow ». Tout ce qui s’adapte à ce genre de format, je suis capable de l’essayer sur scène.

La Meuse: Juste avant cette tournée, vous avez participé à une manifestation caritative, le Swimathon…
Sophia :
Il fallait nager la plus longue distance que l’on pouvait. J’y participe depuis que ma mère est décédée d’un cancer. J’y rencontre beaucoup de fans. Je crois que c’est important d’aider ce genre de causes, surtout quand, vous-même, vous êtes touché par la disparition d’un proche. C’est le cas, pour moi, avec ma mère à qui je dédie aussi une chanson sur scène.

(by Tobia D’Onofrio, Coolclub.it magazine no. 63, 04/2010)

In occasione del tour Europeo di Sophia, che il 29 Aprile approderà alle Officine Cantelmo di Lecce, nell’ambito della nostra rassegna Keep Cool, abbiamo fatto due chiacchiere con il frontman Robin Proper-Sheppard, già leader dei God Machine, seminale band di culto degli anni ’90.

Sei un musicista a tempo pieno sin dal 1990, anno in cui hai lasciato San Diego per trasferirti nella capitale britannica. Hai viaggiato in tutta Europa, ma fai spesso ritorno a Londra. Immagino che sia la musica a riportarti continuamente lì.
Effettivamente siamo arrivati (Austin, Jimmy ed io – The God Machine) a Londra il primo Gennaio del ’90 e anche se ho vissuto in diversi paesi europei, continuo a tornare a Londra. Non che ami necessariamente Londra, ma credo che sia diventata la mia casa “spirituale”. Mi sento a mio agio qui. Capisco la città. Ma la cosa più importante è che mia figlia vive qui, dunque immagino che d’ora in poi sarà sempre la mia casa.

Negli anni ’90 sei stato tra i primi a recuperare una dimensione intimista nella musica, salpando per un romantico viaggio “depresso”. Infatti God Machine e Sophia si soffermavano su emozioni che avrebbero incontrato un pubblico più ampio solo verso la fine del decennio, in compagnia di Will Oldham, Dave Pajo, Codeine, Arab Strap, Mogwai, Low, Dakota Suite. Che ci dici di questo approccio alla composizione, di questo recupero dell’intimismo e del formato canzone?
Per quanto riguarda il “romantico viaggio depresso” inteso come formato canzone, credo che ci siano sempre stati musicisti che si concentrano sul contesto emozionale della musica, piuttosto che su quello tecnico. I God Machine hanno sempre incarnato lo “spirito” emozionale della nostra musica e Sophia non ha fatto che proseguire sulla stessa linea. L’essenza di ciò che scrivo è rimasta bene o male la stessa, ma cerco continuamente di vestirla con colori diversi.

Il 23 Aprile Sophia partirà in tour per l’Europa e siete soltanto tu e la tua chitarra. C’è una ragione particolare dietro questa scelta?
Credo ci sia più di una ragione… Prima di tutto volevo poter essere in grado di suonare di fronte a quelli che, mi auguro, siano i fan più fedeli. Volevo andare nei posti (città e locali) in cui prima d’ora non ero riuscito ad esibirmi. Durante questo tour suonerò in locali realmente fuori mano (molti dei quali davvero eccezionali). Questi posti non avrebbero potuto accogliere l’intera band. Ed è una cosa che mi eccita veramente! Sono anche molto emozionato per il fatto che sarà il mio primo tour interamente acustico. Credo che l’intimità dell’ultimo album There Are No Goodbyes si presti particolarmente per questo tipo di performance. Inoltre penso che sarà anche molto bello suonare i primi album, come Fixed Water e The Infinite Circle, perché hanno una natura acustica. Da quando ho iniziato a provarle ogni giorno, queste canzoni mi stanno accompagnando in un profondo viaggio nel mio passato. Dalla morte di Jimmy Fernandez (il brano So Slow) alla prima volta che ho dovuto lasciare Londra (il brano Directionless), fino alle più recenti (ma ancora assai dolorose) Heartache e There Are No Goodbyes… È un viaggio molto emotivo, certamente. Ma è sempre stato così, per Sophia, giusto?

Probabilmente era così anche prima di Sophia… Ho sempre avuto l’impressione che God Machine rappresentasse un’esperienza esistenziale totalizzante: eravate giovani, eravate insieme in giro per il mondo dall’altra parte dell’Atlantico: avete vissuto delle esperienze molto intense, ed è facile percepirle durante l’ascolto.
In tutta onestà, quando oggi ripenso a The God Machine non la ricordo come un’esperienza particolarmente intensa. È stata un’esperienza pazzesca (inaspettatamente, essere finiti a Londra è stata la cosa più assurda!) e sicuramente, se fossimo restati negli Stati Uniti, saremmo cresciuti in modo totalmente diverso, ma non è stato poi così intenso. Eravamo giovani e le nostre vite erano flessibili, abbiamo preso le cose come venivano. Siamo finiti in situazioni realmente estreme (niente acqua corrente, niente elettricità), ma ripensandoci adesso la consideravamo una lunga vacanza in campeggio. Non ci preoccupavamo mai di niente e potevamo sempre contare sulla nostra amicizia. Come tutti i giovani credevamo nel futuro, ma la cosa più importante è che non eravamo mai soli, e questo ci ha dato grande forza e stabilità.

Quindi c’era realmente una profonda connessione tra di voi. Ascoltando la musica di The God Machine si percepisce chiaramente una forte tensione spirituale, mentre in Sophia appare mitigata, sembra un viaggio più lucido e personale. È una giusta lettura?
La mia scrittura è sempre stata molto personale. Questo non è mai cambiato. Detto questo, quello che scrivevo per i God Machine era sicuramente molto più esistenzialista e andava ad indagare a fondo il “qui e ora”, hic et nunc. Ribadisco: immagino che questa sia una parte importante del processo di crescita di ogni individuo, trovare il suo posto nel mondo.

Intendi forse dire che la differenza di scrittura fra i due gruppi dipende dalla maturità conquistata con il passaggio all’età adulta?
Quando invecchi, gli interrogativi come “Chi sono Io?” vengono interiorizzati, e le idee che troviamo in risposta a queste domande tendono ad intrecciarsi sempre di più con le nostre personali relazioni ed esperienze (e definizioni) dell’amore, e con il modo in cui queste modificano la nostra percezione del mondo che ci circonda. Questo è ciò che tento di esprimere con Sophia. Immagino che le differenze possano essere sintetizzate in questo modo: nei God Machine mi chiedevo se Dio esistesse, mentre in Sophia mi domando se esiste l’Amore.

È corretto, allora, dire che Sophia incarna semplicemente una dimensione più adulta e rilassata?
Non saprei proprio dire se il viaggio di Sophia sia più rilassato. Dipende da cosa si intende per rilassato. Se guardo alle esperienze che si celano dietro la mia scrittura oggi, in confronto a 15-20 anni fa, direi che la mia vita è diventata decisamente più complicata e molto meno rilassata di quanto non fosse all’epoca. Ma capisco perfettamente che, per molte persone, dieci chitarre elettriche distorte creeranno sempre una maggiore tensione dinamica, rispetto a una sola chitarra acustica!

The God Machine è una band di culto perché ha anticipato diverse tendenze musicali e ha costruito ponti fra diversi generi: noise, stoner, post-metal e in qualche modo post-rock, ma anche tanta musica dark degli anni ’80. Oggi gli anni ’80 sono diventati fonte di ispirazione per innumerevoli gruppi. Qual è la musica di quel periodo che ascoltavate di più?
Non abbiamo mai anticipato niente! Né abbiamo mai tentato di costruire alcun ponte o incrociare alcun genere. Suonavamo semplicemente quello che volevamo suonare. La cosa più divertente è che mentre eravamo a San Diego suonavamo pezzi degli Iron Butterfly, di Van Halen e dei Jefferson Airplane, ma questo non era considerato figo, perché tutti ascoltavano il pop anni ’80 (noi inclusi!). Poi, quando siamo arrivati a Londra, abbiamo iniziato a suonare canzoni di The Cure, Echo And The Bunnymen e Bauhaus, ma neanche questo era considerato figo, perché tutti ascoltavano Black Sabbath e Led Zeppelin (noi inclusi!). Come ho detto, non ce ne fregava niente. Suonavamo quello che ci andava di suonare. Credo che i God Machine siano una band di culto perché lì fuori c’è un gruppo di persone fedelissime che abbiamo toccato nel profondo. Poi eravamo realmente una grande band. I God Machine non hanno mai venduto molti dischi (infatti, il primo disco dei Sophia ha venduto più copie dei due album dei God Machine messi insieme), ma quei pochi che hanno avuto l’opportunità di ascoltarci o di vederci dal vivo sapevano di poter credere in noi.

Effettivamente prima del ’95 solo pochi fortunati hanno comprato gli album. Ormai quei dischi sono diventati rari e molto costosi. Perché è così difficile riuscire ad avere un album dei God Machine? È vero che la Universal non intende pubblicare ristampe?
Non possediamo i diritti di The God Machine e la Fiction Records (la nostra etichetta di allora) è stata comprata dalla Universal quindici anni fa. Credo di sapere perché non abbiano ancora pubblicato ristampe: perché per loro ristampare/ vendere/distribuire 1000 album dei God Machine deve essere più problematico che vendere un milione di copie di un album di Lady Gaga. È una questione di business, giusto? Ma c’è una novità! Infatti credo che la Universal Germany stia progettando delle ristampe. Se è davvero così, sono felice che alla fine abbiano preso questa decisione. Personalmente horistampato i primi quattro album dei Sophia (Fixed Water, Infinite Circle, De Nachten e Collections: One) e sono terminati in un mese. So bene che alcune persone hanno pagato 60 Euro per i vecchi album dei Sophia, e posso solo immaginare quanto costino quelli dei God Machine.

Perché hai scelto di venire a vivere nel Vecchio Continente? Puoi dirci, secondo te, che differenza c’è tra America ed Europa?
Ad essere sincero, ormai ho dimenticato quali siano le differenze. Ho passato in Europa tutta la mia vita da adulto e oggi non mi sentirei a mio agio se dovessi fare dei commenti sulla cultura americana.

Ho sempre pensato a te come un poeta romantico, forse per l’intensità e la bellezza formale di alcuni testi. C’è un verso di Pace che dice “Senza poesia è come se fossimo morti”. Ti sembra una buona sintesi del tuo approccio alla scrittura?
Un vero poeta romantico? Sei davvero gentile! Capisco che i miei testi sono sempre stati abbastanza semplici (mi hanno “accusato” di questo anche ai tempi dei God Machine) e a volte vorrei almeno poter fingere di essere un cantautore un po’ più sofisticato, ma d’altra parte, credo che la gente apprezzi proprio questo nella mia musica. È semplice ed onesta. Non faccio finta di essere triste e sicuramente non faccio finta di essere felice. Né di essere più forte o più debole di quello che sono. Non fingo di essere più complicato o sofisticato di quanto non sia in realtà. Sono semplicemente me stesso. Come ha detto Voltaire: “Se una cosa è troppo stupida per essere detta, meglio cantarla”. Sarà forse per questo che in vita mia ho scritto tante canzoni, eh?

(by Patrizia Capoccia, Il Paese Nuovo, 29/04/2010)

Lecce (Salento) – Prima dell’esibizione di questa sera alle Officine Cantelmo per il quinto appuntamento della rassegna ‘KeepCool’ organizzata da CoolClub, abbiamo intervistato Robin Proper Sheppard, anima dei Sophia.

Robin nasce a San Diego dove inizia a suonare con i suoi compagni di liceo, ma presto sente il bisogno di spostarsi, si trasferisce prima a New York poi a Londra dove forma, insieme a Jimmy Fernandez e Ron Austin, i The God Machine, band alternative rock attiva soprattutto in Europa. Verso la metà degli anni ’90 nascono i Sophia da un’idea di Robin Proper Sheppard insieme ad altri musicisti provenienti da diverse band della stessa casa discografica.

A quattordici anni di distanza dall’album di esordio arriva ‘There are No Goodbyes’, ultima fatica dei Sophia che Robin decide di suonare in varie tappe in giro per il mondo in un tour completamente acustico ambientato in una scenografia teatrale.

Di seguito è riportata l’intervista al musicista americano a pochi giorni dall’arrivo a Lecce: Robin è cordiale e disponibile e racconta di sé e della sua vita con estrema semplicità e sincerità.

Parliamo del ‘progetto Sophia’: cos’è e qual è l’idea che c’è dietro?
Bene, prima dei Sophia facevo parte dei The God Machine, ero cantante e chitarrista ma quando Jimmy Fernandez morì di tumore al cervello durante le registrazioni del secondo album, sciogliemmo i The God Machine e alcuni anni dopo iniziai il progetto Sophia. All’inizio diventammo noti come un collettivo di musicisti e da lì questo è diventato il mio principale progetto fino ad ora.

I Sophia sono molto differenti dai The God Machine, il precedente gruppo musicale a cui appartenevi: loro avevano sonorità graffianti, mentre i Sophia sono molto introspettivi e intimisti. Questo tipo di musica è esasperato nel tuo ultimo tour nel quale decidi addirittura di esibirti da solo in un concerto acustico con un’ambientazione essenziale: una lampada, una sedia e un tavolo. Perché questo netto cambio di direzione nella tua produzione musicale?
Ad essere onesti è la mia indole: i The God Machine facevano una musica intensa, mentre i Sophia fanno una musica più calma e meno ‘rumorosa’.

Infatti da quello che ci hai appena detto sei continuamente coinvolto in diversi progetti: prima i Society Line, poi The God Machine, i Sophia e contemporaneamente i May Queens. Sembra che tu non riesca a trovare pace per te stesso!
Penso di avere in me tutti questi diversi elementi musicali quindi mi piace creare continuamente. Con i Sophia posso raggiungere sonorità più morbide, oppure esibirmi con toni musicali più duri. Comunque, per qualunque genere musicale io scriva, parto sempre dalle mie esperienze personali e dalla mia vita. Sia che lo faccia per i The God Machine o per i Sophia o per i May Queens, tutte queste spinte provengono dalla stessa persona. Penso semplicemente che a volte si abbia il bisogno di sentirsi liberi: a volte è giusto cambiare, anche se io ora sono già al settimo album con i Sophia.

Tu vieni da San Diego: che posto era la California negli anni ’80?

In quegli anni la musica più popolare era il raggae e l’heavy metal, generi che io non ascoltavo per nulla. Lasciai San Diego soprattutto perché volevo girare il mondo e vedere cosa succedeva altrove.

Quindi te ne sei andato a New York anche perché ti sentivi lontano da questi approcci musicali?

Sì, assolutamente, ma comunque lasciai San Diego non per diventare un musicista, ma per esplorare il mondo: sono finito a New York, poi a Londra dove abbiamo fondato i The God Machine, ma la musica è stato un ‘fortunato incidente’ per me, non ho mai pensato che sarei stato un musicista o un cantautore, il mio sogno era di diventare un insegnante.

New York, appunto, non è l’unico posto lontano da San Diego in cui ti sei fermato. Sei vissuto e ti sei esibito in Europa e soprattutto nel regno Unito. Dove ti senti veramente a casa?
Mi sento senza una dimora fissa, ho una figlia che vive a Londra e solo nel posto in cui vive lei mi sento veramente a casa. Penso che la mia vera casa sia dove si trova la mia famiglia.

Per il tuo ultimo tour hai deciso di instaurare un feedback con i tuoi fans chiedendo loro quale canzone volessero sentire suonare da te. Questo è il modo migliore di creare un legame con loro nell’epoca del Web 2.0 oppure attraverso ciò loro possono raggiungere te e la tua musica?
Credo siano entrambe le cose. Tuttavia non è una scelta strettamente legata al diffondersi del Web 2.0, è più un modo di comunicare con le persone a cui piace la mia musica. Voglio che quando i miei fans vengono a sentirmi sia per loro una serata speciale, quindi quando mi chiedono di suonare una canzone io faccio di tutto per venire incontro alle loro richieste. E’ un modo di ringraziarli per ascoltare e sostenere la mia musica senza usare i soliti giochetti di marketing e cose del genere. E’ un modo onesto e sincero per coinvolgere le persone in quello che faccio.

Qual è la canzone più richiesta di quest’ultimo tour?
Al momento sono molto popolari ‘Another Friend’ dal primo album ‘Fixed Water’ e ‘Directionless’ dall’abum ‘Infinite Circle’.

A me piace molto ‘Something’ del tuo ultimo album ‘There are no Goodbyes’.
Sì, probabilmente ‘Something’ è una delle canzoni migliori che abbia mai scritto.

In passato molte persone ti hanno accusato di scrivere testi troppo semplici. Cosa pensi di questo?
Solitamente cerco di fare cose non troppo intellettuali o complesse, cerco semplicemente di essere onesto e diretto nell’esprimere ciò che sento.

Avevi mai sentito parlare del Salento e di Lecce prima di questo tour?

No! Non sapevo nemmeno dove fosse Lecce! Quando abbiamo guardato sulla cartina per vedere dove stavamo andando ci siamo accorti che si trattava della parte più a Sud dell’Italia, del ‘tacco dello Stivale’! Sono molto entusiasta all’idea di esibirmi qui. Abbiamo deciso di fare tappa a Lecce grazie al mio agente che lavora a Roma: quando gli ho comunicato il progetto del tour acustico, ha pensato a Lecce poiché già due anni fa gli era stato chiesto di ospitarci, quindi questa è stata l’occasione giusta per venire.

(by Kai Florian Becker, Saarbüecker Zeitung, 29/05/2010)
Der Musiker freut sich auf den Plausch mit Fans nach den Konzerten
Robin Proper-Sheppard macht Musik, die unter die Haut geht. Erst war diese melancholisch und wütend (von 1990 bis 1994 mit The God Machine). Seit 1995 heißt seine Band Sophia. Deren Songs sind weniger wütend, dafür umso einfühlsamer. Aktuell ist er mit den Sophia-Songs auf Solotournee und wird am Samstag in Saarbrücken im kleinen Club der Garage gastieren. SZ-Mitarbeiter Kai Florian Becker sprach mit Sheppard über die Lust am Touren und Schwimmen.

Mit jedem Album touren Sie mehrfach durch Europa. Es scheint Ihnen großen Spaß zu bereiten, live aufzutreten?
"Natürlich. Für viele Musiker ist es das Ein und Alles, vor Publikum zu spielen. Aber nicht für mich. Das Schönste am Touren ist, nach den Konzerten Leute zu treffen und mit ihnen zu reden. Ich finde es spannend, zu erfahren, wie meine Musik auf sie wirkt. Gerade während dieser Akustiktournee habe ich viel Zeit, mit meinen Fans zu reden."

Aus eigener Erfahrung weiß ich, dass es viele Fans gibt, die immer und immer wieder Ihre Konzerte besuchen.
"Ich kenne welche, die waren schon auf zwölf Sophia-Konzerten. Beeindruckend, oder? Da dieses Mal die Eintrittspreise etwas niedriger und die Clubs kleiner sind - ich wusste nämlich ehrlich gesagt nicht, ob mich viele allein auf der Bühne ertragen würden - treffe ich auch viele neue Fans."

Es heißt, an freien Tagen würden Sie am liebsten schwimmen gehen. Sie haben sogar schon an zwei Schwimm-Marathons teilgenommen.
"Na, wer genießt es nicht, einige Runden im Wasser zu drehen. Drei Tage vor dieser Tour nahm ich an einem Rennen teil. Es lief okay. Ich war nicht ganz so schnell wie im letzten Jahr. Da arbeitete ich gerade an dem Album ,There Are No Goodbyes', und war unglaublich depressiv. Ich versuchte, das mit Songschreiben und Schwimmen zu bekämpfen. Da ich in Kalifornien aufwuchs und eine Affinität zu Wasser habe, ist Schwimmen für mich eine meditative Erfahrung. Es ist perfekt, um abzuschalten."